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Construccin de viviendas y saneamiento de barrios

Fecha de Publicación: 9/1/2004


Descripcin del mbito de actividad

La construccin de viviendas responde a una necesidad bsica del ser humano. En la prctica, el significado de habitar una vivienda y la forma como se satisface esta necesidad depende en gran medida de las condiciones, tradiciones y nivel de desarrollo de cada sociedad. La construccin de viviendas, entendido en sentido estricto, abarca en general la creacin, conservacin y saneamiento del espacio habitable, as como la disposicin de los componentes necesarios para este fin, como son suelo edificable, infraestructura (p.ej., vial, medios de transporte colectivo, telecomunicacin, abastecimiento de agua potable, evacuacin de aguas residuales y residuos slidos, as como suministro de energa), materiales y tcnicas de construccin y medios de financiacin. La construccin de viviendas, sin embargo, no se limita a la provisin de espacio habitable, sino que incluye tambin la adopcin de medidas de proteccin del medio ambiente en las zonas habitables, as como la construccin de equipamientos sociales complementarios (tales como escuelas, centros de salud, lugares de encuentro, centros comerciales, etc.).

En un sentido ms amplio puede decirse que todas las medidas que permiten a los habitantes de la zona participar ms intensamente en la vida social y econmica, contribuyen a mejorar las condiciones habitacionales. En este apartado se incluyen sobre todo las acciones de apoyo a las organizaciones de autoayuda, de creacin de las garantas jurdicas para aclarar los litigios de propiedad, de introduccin de una normativa legal adecuada, as como de fomento del empleo y creacin de riqueza.

En el marco de las condiciones econmicas y demogrficas actuales y de las tendencias evolutivas que se observan, la dotacin adecuada de viviendas constituye sin duda alguna un problema central, sobre todo para la poblacin urbana. Actualmente existe un gran nmero de familias que viven en condiciones habitacionales inaceptables. Pese a que cada contexto local presenta sus circunstancias especficas, se observan ciertos elementos comunes a todos ellos:

Falta de proteccin frente a los efectos climticos (p. ej., lluvia, tormentas, radiacin solar, heladas ), riesgos para el medio ambiente (p. ej., ruidos, incendios, agentes patgenos, contaminacin atmosfrica) y desalojo.

Ambiente fuertemente contaminado.

Sobrepoblacin, con los efectos que ello entraa: situaciones de stress, agresiones, accidentes, propagacin de enfermedades.

Construcciones de baja calidad, con riesgo para la salud (edificios viejos degradados/barrios marginales, zonas de ocupacin espontnea/casas fabricadas con tablas de madera o materiales de desecho).

Ausencia o deficiencia de la infraestructura tcnica y social (p. ej., abastecimiento insuficiente de agua potable, eliminacin incontrolada de aguas residuales y residuos slidos, falta de escuelas y de servicios de salud).

La explosin urbana suele ir acompaada de un deficiente control administrativo del crecimiento. Con frecuencia no se dispone de conceptos viables de desarrollo urbano y regional.

Los programas de construccin de viviendas se basan en los datos disponibles sobre desarrollo demogrfico, estructura de la renta, tamao de la familia, distribucin demogrfica, etc. Pero cuanto ms inexacta es la informacin sobre la evolucin demogrfica, el contigente y el estado de las viviendas y sobre la actividad en el sector privado de la construccin, ms dificil ser determinar las necesidades de construccin de nuevas viviendas y de rehabilitacin de viviendas antiguas.

En muchos pases, la urbanizacin de espacios se ha desarrollado de forma muy desequilibrada. El crecimiento interno y la progresiva afluencia de emigrantes ha elevado bruscamente la demanda de vivienda en las zonas de aglomeracin urbana. La poltica urbanstica, concentrada en la construccin de nuevas viviendas para hacer frente a esta situacin, result insuficiente para satisfacer la creciente demanda, en particular de viviendas baratas. La penuria cada vez ms acentuada en el sector de viviendas baratas llev a una sobrepoblacin de los espacios urbanos existentes, sobre todo de los barrios tradicionales, que han ido degradndose progresivamente. Al mismo tiempo, esta situacin ha provocado un amplio movimiento de ocupacin ilegal de terrenos y un proceso de construccin de viviendas marginales.

Adems de la creacin de nuevos espacios habitables, una de las tareas principales que debe abordar actualmente el sector del abastecimiento de viviendas en el marco del desarrollo regional y de la promocin urbanstica, es la de remediar la crtica situacin de las zonas de aglomeracin urbana mediante la mejora de las viviendas existentes. Con el saneamiento de barrios se pretende poner freno a los procesos unilaterales de transformacin social, tan frecuentes en estas zonas, con el fin de mantener una estructura social equilibrada

Impacto ambiental y medidas de proteccin

Los proyectos de construccin de viviendas y saneamiento de barrios tienen un impacto ambiental en la medida en que implican trabajos de construccin. A continuacin se exponen algunos de los aspectos esenciales de este impacto.

Urbanizacin de zonas de nueva construccin

Los problemas que surjen en el saneamiento de barrios, y que resultan difciles o imposibles de resolver, deben considerarse a priori en el momento de planificar la construccin de nuevas urbanizaciones. Las etapas de planificacin y las tecnologas necesarias para ello son ampliamente conocidas y probadas. A continuacin expondremos brevemente las ms importantes, as como los efectos que implican sobre el medio ambiente.

La declaracin de zona urbanizable va acompaada, generalmente, de una modificacin del uso del suelo en cuestin y de un aumento del consumo de materias primas. As pues, se procurar que no sean declaradas zonas urbanizables las tierras agrcolas frtiles, las superficies de bosques o los yacimientos minerales. Las tierras de cultivo situadas en la periferia de las poblaciones suelen servir para abastecer a la poblacin urbana, por lo que no deben ser afectadas por los planes de desarrollo urbanstico. Las reas de bosques prximas a las ciudades constituyen un recurso valioso que merece ser protegido. Las arboledas desempean una importante funcin climtica e hidrolgica, constituyen un lugar cercano de esparcimiento y representan a menudo una reserva de abastecimiento energtico, materiales de construccin y agua potable.

La asignacin de terrenos para los servicios de abastecimiento o las posibilidades de empleo son objeto de atencin en los siguientes captulos:

Planificacin de emplazamientos industriales

Servicios pblicos (escuelas, servicios de salud, hospitales)

Precisamente la proximidad a los puestos de trabajo constituye a menudo un factor importante para la eleccin del emplazamiento.

Con frecuencia, el suelo edificable a precio asequible slo est disponible en lugares distantes de las zonas urbanas, lo que implica no slo una modificacin del del uso del suelo, sino tambin el aumento de las necesidades de transporte y de los problemas inherentes. Estos terrenos eficables atraen espontneamente, o de forma intencionada, otras actividades industriales y comerciales. En estos casos se necesitarn normas de uso y ocupacin, que permitan controlar las posibles emisiones y los problemas del suelo.

La aparicin de nuevas urbanizaciones provoca un desplazamiento de la demanda de agua, pero puede ocasionar tambin un aumento de dicha demanada, una mayor afluencia de aguas residuales y de residuos slidos, as como la necesidad de disponer de una infraestructura apropiada para atender esta demanda. Obviamente se produce tambin un incremento del trfico. En la planificacin de nuevas urbanizaciones deber tenerse en cuenta la capacidad de abastecimiento y saneamiento existente a nivel regional.

Los insectos, como transmisores de numerosas enfermedades, representan un gran peligro para la salud de los habitantes de estas reas. Unas condiciones sanitarias deficientes, el estancamiento de aguas residuales y los depsitos abiertos de agua constituyen focos ideales para la reproduccin de organismos dainos. Algunas precauciones fsicas permiten remediar esta situacin a un costo inferior al que supone, p. ej., el empleo de productos qumicos. As, la recoleccin regular de residuos slidos, el mantenimiento de las fosas de aguas residuales y el empleo de instalaciones sanitarias domsticas adecuadas (letrinas ventiladas) son medidas que contribuyen a reducir los riesgos para la salud. Una proteccin eficaz contra los insectos en el interior de los edificios se consigue, p. ej., mediante la instalacin de mosquiteras en puertas y ventanas. En general, cabe destacar junto a la cuestin de la financiacin de unas instalaciones adecuadas de abastecimiento y saneamiento, la importancia significativa que reviste el mantener oprerativas dichas instalaciones.

La higiene personal y domstica es otro de los requisitos para reducir el riesgo de enfermedad. Adems de las condiciones tcnicas ya mencionadas, las campaas de divulgacin acerca de la importancia de la higiene constituyen un elemento esencial para mejorar la situacin sanitaria. A este respecto hay que tener en cuenta que, segn el pas, entre un 30 y un 60 % de los cabezas de familia de las viviendas situadas en barrios marginales son mujeres. En el interior de los edificios, las condiciones higinicas ms importantes se refieren a la preparacin y conservacin de los alimentos as como al grado de ocupacin de la vivienda. En lo posible se prevern cocinas separadas, dotadas de sistemas apropiados -desde el punto de vista cualitativo y cuantitativo- de suministro de agua y saneamiento.

La tenencia de animales es habitual en las reas urbanas y representa una fuente adicional de ingresos. Sin embargo, los animales pueden ser tambin transmisores de enfermedades. Especialmente debe procurarse que los nios no entren en contacto con el estircol y que los animales se mantengan alejados de las zonas de abastecimiento y evacuacin existentes en los barrios como, p. ej., los vertederos.

El aire contaminado plantea igualmente un peligro para la salud humana. Las fuentes de contaminacin en las reas urbanas son el abastecimiento domstico de energa (especialmente la combustin del carbn), la quema de desperdicios, la circulacin vial y las emisiones industriales. Se pueden lograr mejoras significativas, por ejemplo, mediante una adecuada eleccin del emplazamiento en el caso de las nuevas urbaciones, o el anlisis de las posibilidades de mejorar las condiciones climticas locales (vegetacin, ventilacin) en el caso de los proyectos de rehabilitacin.

El ruido, al igual que la contaminacin atmosfrica, tambin representa un riesgo para la salud, al que, sin embargo, no se le presta la debida atencin. Las medidas tcnicas de proteccin contra el ruido (p. ej., en los edificios) son muy costosas. Pero existen otras medidas, como el respeto de una distancia suficiente respecto al foco de emisin, o la instalacin de muros para interrumpir el trayecto de propagacin del ruido, que resultan adecuadas en los casos en que no sea posible eliminar la fuente causante o no se pueda reducir su intensidad.

Saneamiento de barrios

Los proyectos de saneamiento permiten renovar mesuradamente la apariencia de las ciudades. Se realizan para mejorar las condiciones de habitabilidad de los barrios de ocupacin espontnea y marginales, evitando en lo posible el derribo y el desalojo de la poblacin, y aprovechando las estructuras sociales y arquitectnicas existentes, con el fin de iniciar o acelerar el proceso de consolidacin.

La insuficiencia de las condiciones sanitarias plantea un problema fundamental en muchos barrios existentes. Esta circunstancia convierte en objetivo prioritario la mejora de las condiciones higinicas, que incluye, entre otras medidas, el mantenimiento y la extensin de un servicio de abastecimiento de agua, as como la evacuacin regular de aguas residuales y residuos slidos. Aunque estos proyectos implican primordialmente una mejora de la situacin medioambiental en los barrios, es necesaria una planificacin y control del funcionamiento de dichos servicios con el fin de evitar daos ecolgicos. En los captulos de la presente Gua que se indican a continuacin se ofrece informacin detallada acerca del aspecto de la planificacin:

Abastecimiento de agua en zonas urbanas

Disposicin de aguas residuales y de lluvia, recogida, tratamiento, eliminacin o evacuacin

Disposicin de residuos slidos, recogida, tratamiento y eliminacin.

La edificacin concentrada de viviendas tiene un efecto ciertamente positivo sobre el costo de infraestructura, el consumo de suelo, etc., pero tambin conlleva problemas como, p. ej., una mayor escorrenta superficial con el consiguiente peligro de inundaciones, dificultad de abastecimiento de agua y evacuacin de aguas residuales y residuos slidos, agravamiento de las efectos de catstrofes naturales, deterioro del entorno de las viviendas y, por consiguiente, empeoramiento de las condiciones higinicas.

Otro de los objetivos de los proyectos de saneamiento es la mejora de la calidad de la construccin. El nivel de degradacin de los edificios antiguos, pero sobre todo de las viviendas de los barrios de ocupacin espontnea, representa muchas veces un peligro para la salud. Debe darse preferencia al uso de materiales de construccin locales, cuya fabricacin pueda tener efectos positivos sobre el empleo. En el caso de iniciativas de construccin propia se requiere una cierta flexibilidad en la aplicacin de normas de planificacin y construccin as como un asesoramiento en materia de construccin, con el fin de evitar riesgos y costos adicionales.

Entre las medidas destinadas a mejorar la dotacin de infraestructura en estos barrios figura la construccin de vas de circulacin, como calles, caminos, plazas, escaleras, etc. Estas obras ocasionan una extensin del terreno sellado y, consecuentemente, una mayor escorrenta de aguas superficiales, lo que obliga al drenaje de estas superficies. La incorporacin de una infraestructura vial comporta un aumento del trfico en zonas que hasta entonces eran poco transitadas. Para remediar esta situacin se pueden introducir medidas reguladoras que limiten, p. ej., el trfico motorizado particular, con el fin de evitar un aumento de las inmisiones. La aplicacin de tales medidas entraa una dificultad adicional, debida a la relevancia que se le confiere al trfico particular (vase el captulo sobre "Planificacin del trfico").

En muchos casos habr que actuar en el sentido de reducir los niveles de extensin, p. ej., evitando una viabilizacin total de las calles, y construyendo nicamente vas de acceso en cada bloque para los bomberos y el servicio de retirada de basuras.

Factores para la eleccin del emplazamiento y medidas de planificacin

Los efectos ambientales producidos por los proyectos de construccin de viviendas estn relacionados con la eleccin del emplazamiento, la lotificacin de las superficies y el diseo de la infraestructura, as como con el tipo de vivienda. Adems de las condiciones naturales, hay que incluir en este punto los efectos derivados de las actividades de planificacin. En muchos casos, se puede partir del supuesto de que precisamente en los terrenos que se consideran inadecuados para la construccin de nuevas urbanizaciones, se encuentran ya poblamientos espontneos (ilegales), y que por lo tanto necesitan un saneamiento.

Ciertos pases estn situados en zonas amenazadas por terremotos, erupciones volcnicas, inundaciones y corrimientos de tierras por erosin. La mayor parte de estos peligros naturales se conocen a nivel regional, pero pocas veces se anuncian con la anticipacin suficiente. Una prediccin con varios das de antelacin es un caso excepcional, lo normal son unas pocas horas. Por ello es importante disponer de sistemas de control regionales, de medidas preventivas adecuadas, as como de conocimientos tcnicos sobre proteccin y salvamento en caso de catstrofes.

Numerosas grandes ciudades, por su propia evolucin histrica, se hallan especialmente expuestas a los peligros que implica su ubicacin en desembocaduras o confluencias de ros, en las depresiones de una cuenca o en los aledaos de un delta. En estos casos es importante que en la construccin de futuros barrios perifricos se prevean las posibilidades de una ubicacin ms favorable desde el punto de vista geomorfolgico. Los terremotos, las erupciones volcnicas y las tempestades pueden ocasionar la destruccin de edificios e instalaciones de infraestructura, corrimientos de tierras, inundaciones o incendios, p. ej. por la destruccin de instalaciones elctricas. Por esta razn, en los proyectos de construccin de viviendas debern evitarse en lo posible los lugares expuestos al peligro de siniestros naturales. Cuando ello no sea posible o ya existan zonas edificadas, debern adoptarse precauciones especiales en lo que se refiere al diseo arquitectnico y de la infraestructura, as como a la eleccin del tipo de vivienda. Consecuentemente, los barrios ms poblados se ubicarn en las zonas menos expuestas, previendo siempre un acceso suficiente para los vehculos de salvamento. La infraestructura de servicios especialmente amenazados (abastecimiento de agua, alcantarillado, tendido elctrico) debe concebirse de forma que resista los posibles riesgos de acuerdo a las normas de calidad locales, si existen; ello puede suponer un costo adicional considerable.

Los edificios deben tener estructuras resistentes. En la medida de los posible, se intentar incorporar tales estructuras a los edificios ya existentes, p.ej., mediante la instalacin de marcos de madera y techumbres fijas sin cantos incisivos. En caso de tempestad, los techos volados de chapa cortante representan un peligro adicional. Estas medidas deben someterse en cualquier caso a un estudio de costos, especialmente en los edificios ya existentes.

Los terrenos accidentados ofrecen sin duda una mejor proteccin contra inundaciones, pero en ellos existe el peligro de desprendimiento de tierras y aludes de barro. Muchos asentamientos espontneos se encuentran ubicados precisamente en pendientes, en zonas de erosin y en las mrgenes de los ros. En estos casos deber valorarse el costo econmico que implica la minimizacin de los riesgos en comparacin con la eleccin de un emplazamiento alternativo. En los edificios situados en pendientes pronunciadas se instalarn dispositivos de anclaje y sujecin apropiados.

La edificacin sobre suelos rocosos plantea problemas de desage. El tendido de una red subterrnea de abastecimiento comporta un costo elevado. La instalacin de sanitarios resulta an ms dificil por la necesidad de emplear maquinaria especial.

La construccin en suelos pantanosos o en zonas litorales implica mayores costos (construcciones elevadas), por lo que es preferible evitar este tipo de terrenos. Los terrenos pantanosos requieren una operacin previa de desecacin o relleno. Aparte de las consecuencias ecolgicas que ello implica, estos trabajos ocasionan costos adicionales por el empleo de maquinaria especial y las posibilidades de realizarlos a travs de medidas de autoayuda son limitadas. Por otro lado, plantean considerables problemas higinicos.

Junto a los inconvenientes ligados a la naturaleza de los suelos, los terrenos contaminados (antiguas fosas de residuos, vertederos o reas industriales abandonadas) representan un problema especial para el emplazamiento de viviendas. Los riesgos que entraan estas zonas son de diversa ndole: deformaciones del terreno como consecuencia de una compactacin insuficiente, incendios o explosiones por acumulacin de metano, malos olores o contaminacin del agua. La utilizacin de estos terrenos para proyectos de construcciones ligeras o de saneamiento de las edificaciones existentes, deber someterse a un anlisis exhaustivo de los riesgos potenciales.

Las inundaciones son fenmenos estacionales, producidos por las fuertes precipitaciones, aunque tambin por tempestades, cuyos efectos se ven agravados por la impermeabilidad del suelo en las zonas urbanizadas. Las consecuencias de las inundaciones son la contaminacin del agua potable, el desbordamiento de los canales de evacuacin, la erosin del terreno, el deterioro de los edificios, la multiplicacin de focos de plagas y, en caso extremo, la muerte de personas. Los terrenos peridicamente inundados, si bien son econmicos, exigen costosas inversiones en obras de drenaje y proteccin. Un drenaje inadecuado puede acarrear la contaminacin de las aguas subterrneas. Las canalizaciones al aire libre, de fcil instalacin para el agua superficial, pueden bloquearse fcilmente por el aporte de sedimentos, la proliferacin de plantas y la acumulacin incontrolada de residuos slidos. Por esta razn y por motivos sanitarios, es necesaria la limpieza permanente de los desages. La construccin sobre plataformas o pilares ofrece una alternativa para proteger algunos edificios contra los efectos de las inundaciones.

Los vectores de enfermedades infecciosas (a travs de los excrementos humanos o de animales y de las aguas residuales), los productos qumicos txicos (producidos por la industr