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La Diversidad BIolgica - Parte 03 - Un convenio para la accin

Fecha de Publicación: 3/8/2004

Si bien la preocupacin por el medio ambiente es constante en la historia, la mayor inquietud por la destruccin del medio ambiente y la prdida de especies y ecosistemas expresada en el decenio de 1970 dio lugar a una accin concertada.

En 1972, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Humano (Estocolmo) resolvi establecer el programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). Los Gobiernos firmaron una serie de acuerdos regionales e internacionales para hacer frente a cuestiones especficas, por ejemplo, la proteccin de los humedales y la reglamentacin del comercio internacional de especies amenazadas. Estos acuerdos, junto con los controles sobre los productos qumicos txicos y la contaminacin, han ayudado a frenar la ola de destruccin, pero no han logrado revertirla. Por ejemplo, una prohibicin internacional as como restricciones en la captura/recoleccin y venta de determinados animales y plantas han contribuido a reducir la recoleccin y captura excesivas y la caza furtiva.

Es ms, la mayor parte de las especies en peligro sobreviven en zoolgicos y jardines botnicos, y ecosistemas fundamentales se preservan mediante la adopcin de medidas de proteccin, pero estas medidas son provisionales. La viabilidad a largo plazo de las especies y ecosistemas depende de estar libres libres para evolucionar en condiciones naturales. Ellos significa que los seres humanos deben aprender a utilizar los recursos biolgicos de manera que se reduzca al mnimo el riesgo de agotamiento. El problema es encontrar polticas econmicas que promuevan la conservacin y utilizacin sostenible, creando incentivos financieros para aquellas que, de otra manera, utilizaran excesivamente o perjudicaran el recurso.

En 1987, la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo (Comisin Brundtland) lleg a la conclusin de que el desarrollo econmico debe ser menos destructivo desde el punto de vista ecolgico. En su sobresaliente informe, "Nuestro futuro comn", se dice que la humanidad tiene la capacidad para el desarrollo sostenible es decir, "el desarrollo que satisface las necesidades actuales de las personas sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer las suyas". Tambin exhorta a una nueva era de desarrollo econmico que sea racional desde el punto de vista ambiental.

Una nueva filosofa

En 1992, se celebr en Ro de Janeiro, Brasil, la reunin ms importante de dirigentes mundiales, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo. En la "Cumbre para la Tierra" se firm un conjunto histrico de acuerdos que incluan dos acuerdos jurdicamente vinculantes, la Convencin sobre el Cambio Climtico, que pone en la mira las emisiones industriales y de otro tipo de gases de efecto invernadero tales como el dixido de carbono, y el Convenio sobre la Diversidad Biolgica, primer acuerdo mundial sobre la conservacin y utilizacin sostenible de la diversidad biolgica. El tratado de biodiversidad gan rpidamente una aceptacin generalizada. Ms de 150 gobiernos firmaron el documento en la Conferencia de Ro de Janeiro, y desde entonces ms de 175 lo han ratificado.

El Convenio tiene tres metas principales:

  • La conservacin de la diversidad biolgica
  • La utilizacin sostenible de los componentes de la diversidad biolgica, y
  • La participacin justa y equitativa en los beneficios derivados de la utilizacin comercial y de otro tipo de los recursos genticos.

El Convenio contiene metas de gran alcance, y aborda la cuestin fundamental del futuro de la humanidad, por lo que constituye un hito en el derecho internacional. Reconoce, por primera vez, que la conservacin de la diversidad biolgica es una preocupacin comn para la humanidad y forma parte del proceso de desarrollo. El acuerdo abarca todos los ecosistemas, especies y recursos genticos. Establece nexos entre las medidas tradicionales de conservacin y la meta econmica de utilizar de forma sostenible los recursos biolgicos. Sienta principios para la distribucin justa y equitativa de los beneficios resultantes de la utilizacin de recursos genticos, en particular, cuando se destina a fines comerciales. Abarca asimismo la rpida expansin en el mbito de la biotecnologa, aborda el desarrollo y transferencia de tecnologas, la distribucin de beneficios y la seguridad de las biotecnologas. Lo que es ms importante, el Convenio es jurdicamente vinculante, pues los pases que se adhieren estn obligados a poner en prctica sus disposiciones. El instrumento recuerda a los encargados de la toma de decisiones que los recursos naturales no son infinitos y establece una nueva filosofa para el siglo XXI, a saber, la de la utilizacin sostenible. Si bien las medidas de conservacin en el pasado apuntaban a proteger especies y hbitats particulares, el Convenio reconoce que los ecosistemas, las especies y los genes deben utilizarse en beneficio de la humanidad. Con todo, ello debe hacerse de manera y a un ritmo que no afecte a largo plazo la diversidad biolgica.

El Convenio tambin ofrece orientacin a los tomadores de decisiones sobre la base del principio precautorio de que, cuando hay una amenaza de reduccin importante o prdida de diversidad biolgica, no debe invocarse la falta de una plena certidumbre cientfica como argumento para aplazar medidas que eviten o atenen al mnimo esa amenaza. Reconoce, adems, que para conservar la diversidad biolgica son necesarias inversiones importantes. Sin embargo, alega que, a cambio, la conservacin ha de aportarnos importantes beneficios desde el punto de vista ambiental, econmico y social.

Entre las principales temas que se abordan en el Convenio pueden mencionarse:

  • Medidas e incentivos para la conservacin y utilizacin sostenible de la diversidad biolgica.
  • Acceso reglamentado a los recursos genticos.
  • Acceso a la tecnologa y transferencia de tecnologa, incluida la biotecnologa.
  • Cooperacin tcnica y cientfica.
  • Evaluacin de impacto ambiental.
  • Educacin y conciencia pblica.
  • Suministro de recursos financieros.
  • Presentacin de informes nacionales sobre las medidas para poner en prctica los compromisos asumidos en virtud del tratado.

FUENTE: biodiv.org

Convenio sobre la Diversidad Biolgica