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La Diversidad BIolgica - Parte 04 - Medidas internacionales

Fecha de Publicación: 17/8/2004

El xito del Convenio depende de las medidas combinadas de las naciones del mundo. La responsabilidad de la aplicacin del Convenio incumbe a cada uno de los pases y, en gran medida, su cumplimiento depender del propio inters fundamentado y de la presin de otros pases y de la opinin pblica.

El Convenio ha creado un foro mundial, en el que los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales, los crculos acadmicos, el sector privado y otros grupos o individuos interesados intercambian ideas y comparan estrategias.

La autoridad suprema del Convenio es la Conferencia de las Partes (CdP), compuesta de todos los gobiernos (y organizaciones de integracin econmica regional) que han ratificado el tratado. Este rgano rector examina los adelantos en el marco del Convenio, identifica las nuevas prioridades y establece planes de trabajo para los miembros. La CdP tambin puede introducir enmiendas en el Convenio, crear rganos de asesoramiento especializado, examinar los informes de adelantos de los pases miembros y colaborar con otras organizaciones y acuerdos internacionales.

La Conferencia de las Partes puede basarse en los conocimientos especializados y el apoyo de varios otros rganos establecidos por el Convenio:

  • El rgano Subsidiario de Asesoramiento Cientfico, Tcnico y Tecnolgico (SBSTTA). El SBSTTA es un comit compuesto de especialistas de los gobiernos miembros, con competencia en los mbitos pertinentes. Desempea una funcin esencial, al formular recomendaciones a la Conferencia de las Partes sobre cuestiones cientficas y tcnicas.
  • El mecanismo de facilitacin. Esta red basada en Internet promueve la cooperacin tcnica y cientfica y el intercambio de informacin.
  • La Secretara. Con base en Montreal, la Secretara mantiene un enlace con el Programa de la Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Sus principales funciones son organizar las reuniones, redactar documentos, asistir a los gobiernos miembros en la aplicacin del programa de trabajo, ocuparse de la coordinacin con otras organizaciones internacionales y recopilar y difundir informacin.

Adems, la CdP establece comits o mecanismos ad hoc cuando lo considera adecuado. As, por ejemplo, cre un Grupo de Trabajo sobre seguridad de la biotecnologa, que se reuni de 1996 a 1999, y un Grupo de Trabajo sobre conocimientos de las comunidades indgenas y locales.

Programas temticos y los asuntos transectoriales

Los miembros del Convenio peridicamente se comunican ideas sobre prcticas y polticas ejemplares para la conservacin y utilizacin sostenible de la diversidad biolgica, con un enfoque de ecosistemas. Examinan de qu manera abordar las preocupaciones de la diversidad biolgica durante la planificacin del desarrollo, cmo promover la cooperacin transfronteriza y de qu forma hacer participar a las poblaciones indgenas y las comunidades locales en la gestin del ecosistema. La Conferencia de las Partes ha iniciado una serie de programas temticos que abarcan la diversidad biolgica de las aguas continentales, los bosques, las zonas marinas y costeras, las tierras ridas y las tierras agrcolas. Tambin se abordan las cuestiones transectoriales en asuntos tales como el control de las especies exticas invasoras, el fortalecimiento de la capacidad de los pases miembros en taxonoma y la elaboracin de indicadores de prdida de diversidad biolgica.

Apoyo financiero y tcnico

Cuando se adopt el Convenio, los pases en desarrollo hicieron hincapi en que su capacidad para adoptar medidas nacionales a fin de lograr los beneficios de la diversidad biolgica mundial dependeran de asistencia financiera y tcnica. As pues, es esencial prestar apoyo bilateral y multilateral para el fomento de las capacidades e invertir en proyectos y programas, a fin de que los pases en desarrollo puedan cumplir con los objetivos del Convenio.

Las actividades de los pases en desarrollo relacionadas con el Convenio pueden recibir apoyo del mecanismo financiero del Convenio, a saber, el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM). Los proyectos del FMAM, apoyados por el Programa de las Naciones Unidas por el Medio Ambiente (PNUMA), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y el Banco Mundial ayudan a forjar la cooperacin internacional y a financiar medidas para abordar cuatro amenazas crticas al medio ambiente mundial: la prdida de la diversidad biolgica, el cambio climtico, el agotamiento de la capa de ozono y la degradacin de las aguas internacionales. Para fines de 1999, el FMAM haba contribuido con casi mil millones de dlares para proyectos de diversidad biolgica en ms de 120 pases.

El Protocolo sobre seguridad de la biotecnologa

Desde la domesticacin de los primeros cultivos y animales de granja, hemos alterado su composicin gentica a travs de la cra selectiva y la fertilizacin cruzada. Los resultados han sido una mayor productividad agrcola y una mejor nutricin humana.

En los ltimos aos, los avances en las tcnicas de biotecnologa nos han permitido cruzar la barrera de las especies mediante la transferencia de genes de una especie a otra. En la actualidad tenemos plantas transgnicas, por ejemplo tomates y fresas, que se han modificado utilizando un gen procedente de un pescado de agua fra para proteger las plantas de las heladas. Algunas variedades de papas y de maz han recibido genes de una bacteria que les permite producir su propio insecticida, reducindose de esta manera la necesidad de las fumigaciones con insecticidas qumicos. Se han modificado otras plantas para que toleren los herbicidas fumigados para combatir la maleza. Los organismos vivos modificados, conocidos con frecuencia como organismos modificados genticamente, se estn incorporando a un nmero creciente de productos, que incluyen los alimentos y aditivos alimentarios, las bebidas, los medicamentos, las soluciones adhesivas y los combustibles. Los organismos vivos modificados agrcolas y farmacuticos han generado rpidamente una industria mundial multimillonaria.

Se est promoviendo la biotecnologa como la mejor manera de producir cultivos y fabricar medicamentos, pero ello ha suscitado preocupaciones acerca de los posibles efectos secundarios en la salud humana y el medio ambiente, lo que incluye los riesgos para la diversidad biolgica. En algunos pases, se han vendido productos agrcolas alterados genticamente sin un estudio previo, mientras que en otros ha habido protestas elocuentes contra su utilizacin, particularmente cuando se venden sin que se los identifique como productos modificados genticamente.

En respuesta a estas preocupaciones, los gobiernos negociaron un acuerdo subsidiario al Convenio para abordar los riesgos potenciales que plantea el comercio transfronterizo y la dispersin accidental de organismos vivos modificados. El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa, aprobado en enero de 2000, permite que los gobiernos sealen si estn o no dispuestos a aceptar las importaciones de productos agrcolas que incluyan organismos vivos modificados, comunicando su decisin a la comunidad mundial a travs de un centro de informacin sobre seguridad de la biotecnologa, mecanismo establecido para facilitar el intercambio de informacin y de experiencias sobre organismos vivos modificados. Adems, los artculos que puedan contener estos organismos deben estar claramente etiquetados como tales cuando se exportan.

Se ha previsto aplicar procedimientos ms estrictos de acuerdo fundamentado previo a las semillas, peces vivos y otros productos vivos modificados que se introduzcan intencionalmente en el medio ambiente. En estos casos, el exportador debe facilitar informacin detallada a cada pas importador antes del primer envo, y a continuacin el importador debe autorizar ese envo. El propsito es asegurar que el pas receptor tenga la oportunidad y la capacidad de evaluar los riesgos que plantean los productos de la biotecnologa moderna. El Protocolo entrar en vigor una vez que haya sido ratificado por 50 gobiernos.

Aprovechamiento comn de los recursos genticos

Una parte importante del debate sobre la diversidad biolgica se refiere al acceso y a la participacin en los beneficios derivados de la utilizacin comercial y de otro tipo del material gentico, por ejemplo, los productos farmacuticos. En gran parte la diversidad biolgica del mundo se encuentra en pases en desarrollo, que la consideran un recurso para alimentar sus economas y su desarrollo social. Tradicionalmente, se recogan recursos fitogenticos para su utilizacin comercial fuera de la regin de origen o para crear variedades de plantas. Algunos prospectores biolgicos extranjeros han investigado sustancias naturales para desarrollar nuevos productos comerciales, por ejemplo medicamentos. Muchas veces los productos se vendern y estarn protegidos por patentes u otros derechos de propiedad intelectual, sin ningn beneficio equitativo para los pases de origen.

El tratado reconoce la soberana nacional sobre todos los recursos genticos y estipula que el acceso a los recursos biolgicos valiosos se deber llevar a cabo en condiciones mutuamente convenidas y sujeto al consentimiento previo fundamentado del pas de origen. Cuando se utilizan un microorganismo, planta o animal para una aplicacin comercial, el pas del que procede tiene derecho a extraer un beneficio. Estos beneficios pueden incluir dinero en efectivo, muestras de lo que se recoge, la participacin o capacitacin de investigadores nacionales, la transferencia de equipo y conocimientos especializados en biotecnologa y la distribucin de todos los beneficios que resultan de la utilizacin del recurso.

Se ha comenzado a trabajar para plasmar este concepto en la realidad y ya hay ejemplos de acuerdos de participacin en los beneficios. Por lo menos una docena de pases han establecido controles para el acceso a sus recursos genticos, y un nmero similar de naciones estn elaborando tales controles. Entre algunos ejemplos pueden citarse:

  • En 1995, Filipinas pidi a los prospectores biolgicos que obtuvieran "el consentimiento previo" fundamentado del gobierno y las poblaciones locales.
  • El Instituto Nacional de Biodiversidad de Costa Rica firm un histrico acuerdo de prospeccin biolgica con una importante empresa de medicamentos para recibir fondos y compartir los beneficios del material biolgico que se comercialice.
  • Los pases del Pacto Andino (Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Venezuela) han aprobado leyes y medidas para reglamentar el acceso a sus recursos genticos. Los prospectores biolgicos deben reunir determinadas condiciones, por ejemplo, presentar muestras por duplicado de los recursos genticos recogidos a una institucin designada; incluir a una institucin nacional en la recoleccin de recursos genticos; difundir la informacin existente; comunicar los resultados de las investigaciones a la autoridad nacional competente; asistir en el fortalecimiento de las capacidades institucionales; compartir los beneficios financieros especficos o conexos.

A travs del Convenio, los pases se renen para elaborar polticas comunes sobre estos asuntos.

Conocimientos tradicionales

El Convenio tambin reconoce la estrecha y tradicional dependencia de las comunidades indgenas y locales de los recursos biolgicos y la necesidad de velar por que estas comunidades reciban una parte de los beneficios derivados de la utilizacin de sus conocimientos y prcticas tradicionales en relacin con la conservacin y la utilizacin sostenible de la diversidad biolgica. Los gobiernos miembros se han comprometido "a respetar, preservar y mantener" esos conocimientos y prcticas, promover su aplicacin ms generalizada con la aprobacin y la participacin de las comunidades interesadas, y alentar una distribucin equitativa de los beneficios derivados de su utilizacin.

FUENTE: biodiv.org

Convenio sobre la Diversidad Biolgica