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Publicado: 1/1/2000

Bifenilos Policlorados (Tercera Parte)

Dado que Estrucplan elabor dos informes sobre PCB, solamente incluir los datos tcnicos que puedan resultar de inters.

1- GENERALIDADES:

Nombres comerciales: AROCHLOR (Monsanto, USA), CLOPHEN (Bayer, Alemania), PYRALENE (Francia), FENCHLOR (Italia), SANTHOSAFE (Mitsubishi, Japn), SOVOL (Rusia). NO SE FABRICARON EN ARGENTINA.

Los ms utilizados en la industria elctrica, en transformadores, fueron los AROCHLORES, especialmente los 1242, 1254 y 1260.

Es importante aclarar que el trmino ASKAREL se utiliza para denominar a un fluido dielctrico que contenga ms de 40% de PCB. Debido a que los PCB son poco fluidos, para utilizarlos en la industria se los mezclaba con Triclorobenceno. Es por eso que un transformador que posea ASKAREL puro tiene, generalmente, un 60% de PCB (600.000 ppm) y un 40% de Triclorobenceno. Un fluido dielctrico con 500 ppm de PCB es, tcnicamente, un aceite mineral contaminado con PCB y el riesgo es muy inferior a un ASKAREL.

Por qu es diferente el riesgo de exposicin que presentan los PCB en un equipo elctrico que un residuo con PCB? Los transformadores elctricos son equipos que, en condiciones normales de funcionamiento, son hermticos. Adems, salvo en casos especiales como rayos o incidente intencional, no se incendian. S pueden explotar, despidiendo al exterior el fluido dielctrico. Los nicos factores para que haya exposicin a PCB por medio de un equipo son que ste pierda o explote. En los dos casos, el fluido caera en el suelo, ingresando al ambiente. En cambio, un residuo de aceite con PCB puede llegar a usarse como combustible. De esta manera, si la combustin es incompleta, se generan dioxinas y furanos que pueden resultar altamente txicos. Es por esta razn que en otros pases, los lmites para los residuos con PCB son muy bajos (niveles no detectables por mtodos analticos).

2- EQUIPOS ELCTRICOS:

Los transformadores estn compuestos por una parte metlica (cuba) y una parte activa formada por un ncleo de lminas de ferrosilicio, bobinas de alambre de cobre forrado con papel o esmaltado y otros elementos porosos como cartones y madera. Estos elementos, al estar embebidos en aceite con PCB, tambin se contaminan, convirtindose en elementos que contienen PCB. La concentracin de PCB depende de los elementos: los porosos absorben mayor cantidad de aceite y por lo tanto van a contener una concentracin mayor de PCB que las superficies metlicas.

La EPA establece como lmite para las superficies metlicas 10g/ 100cm2 para que stas sean consideradas libres de PCB y se puedan comercializar libremente como chatarra. Para los elementos porosos establece como lmite < 50 ppm de PCB.

Es incorrecto el criterio de considerar la contaminacin del equipo elctrico de acuerdo con la cantidad de PCB presente en el aceite. Para determinar la concentracin de PCB en los materiales del transformador debe realizarse un "wipe test" de las superficies metlicas.

Tambin resulta incorrecto considerar al transformador contaminado con PCB, en perfectas condiciones de funcionamiento, como un "residuo peligroso", cuya nica opcin es la destruccin. Tcnicamente, mediante diferentes procesos de descontaminacin, los equipos elctricos se pueden recuperar, quedando libres de PCB.

3- SITUACIN DE LOS PCB EN ARGENTINA:

A partir del relevamiento del contenido de los aceites refrigerantes de los transformadores elctricos establecido por el ENRE (Resolucin N655/2000) para las empresas EDENOR, EDESUR y EDELAP y por el Organismo de Control de Energa Elctrica de la Provincia de Buenos Aires (OCEBA, Resoluciones N138/2000 y 206/2000) para las Distribuidoras Provinciales y Municipales, se pudo conocer la situacin parcial de los PCB con las siguientes conclusiones:

Existen numerosos equipos con ACEITES CONTAMINADOS CON PCB y no con Askarel.

La situacin econmica de las cooperativas elctricas de la provincia de Buenos Aires es muy difcil, por lo tanto la eliminacin de equipos mediante la exportacin para su incineracin representara una erogacin de dinero que no pueden realizar, ya que no slo deben estar contemplados los gastos de eliminacin sino tambin aquellos generados por la compra de un equipo nuevo que reemplace al anterior.

Es voluntad de las empresas elctricas solucionar el problema del PCB mediante la gestin de los equipos, de forma ambientalmente correcta y econmicamente viable.

Es importante aclarar que no slo las empresas elctricas poseen equipos con PCB: existen numerosas industrias que poseen transformadores en estas condiciones. El relevamiento de los transformadores mediante anlisis (cromatografa o test colorimtrico) fue obligatorio solamente para las Distribuidoras elctricas, tanto las controladas por el ENRE como por el OCEBA en la provincia de Buenos Aires. Las autoridades ambientales no poseen datos concretos sobre los equipos contaminados pertenecientes a industrias y privados.

4- EXPORTACIN:

Hasta el momento, la nica alternativa posible de tratamiento de los PCB fue la exportacin para su incineracin en el exterior. En la Argentina hay tres "Operadores Exportadores" de PCB autorizados por la Nacin: TREDI ARGENTINA, filial 100% de la empresa estatal TREDI de Francia, que hasta la actualidad lleva exportadas en el pas 2000 toneladas de desechos con PCB a su planta de incineracin en St. Vulbas, Francia; ASHWELL y BORG AUSTRAL.

La exportacin de slidos con PCB constituye una operacin de "importacin de servicios", ya que el pago lo realiza quien embarca la mercadera. En el exterior los slidos metlicos no se incineran, se descontaminan y se venden como chatarra. Argentina no produce ni cobre ni ferrosilcio (elementos bsicos para la industria elctrica), los cuales tiene que importar.

La permanencia de la "Ley de Convertibilidad permiti que el "negocio" de enviar transformadores a Europa para su destruccin no fuera aparentemente tan gravoso para Argentina, que ya envi al exterior ms de 3.500 Toneladas de aparatos con PCB, cuyo procesamiento en Europa signific una erogacin superior a los U$S 15 Millones. Pero adems esos transformadores debieron ser en su mayora sustituidos por otros nuevos que muchas veces se importaron de Brasil, Italia, Alemania, etc. Las undines de reemplazo que se fabricaron en Argentina tambin requirieron la importacin de materias primas costosas (como el Cobre Electroltico y el Ferrosilicio de Grano Orientado que representan el 70 % de los metales necesarios para construir un transformador) que no se elaboran en Argentina. Esta maquinaria nueva, por lo dicho tambin signific un gasto en divisas que pag la comunidad local, y que como mnimo significaron otros U$S 15 Millones.

Existen otras alternativas de descontaminacin de slidos con PCB y de tratamiento de aceites contaminados con PCB.

Considerando la situacin econmica de la Argentina y existiendo estos mtodos de tratamiento en el pas, la opcin de exportar los equipos para su descontaminacin en el exterior resulta inaceptable.

5- DESCONTAMINACIN DE SLIDOS CON PCB

La tecnologa se basa en la utilizacin de un solvente para remover el PCB de las carcazas y elementos internos de los equipos elctricos. De esta manera se puede recuperar econmicamente los componentes metlicos como cobre, lminas de ferrosilcio, aluminio y hierro.

El proceso alcanza los estndares Americanos y Canadienses de descontaminacin, es decir:

< 50 mg PCB/kg. para bobinados y materiales aislantes

< 10mg PCB/m2 ( 10 g/100 cm2) para superficies metlicas

El equipamiento que TREDI destin a Argentina fue construido en Francia durante 1999 / 2000, vino nuevo a Buenos Aires, permite descontaminar transformadores que hayan funcionado con "Askareles" puros con aceites contaminados, y solamente necesita para funcionar energa elctrica en baja tensin (no emplea ningn tipo de combustible, ni agua, ni aire y opera a temperaturas inferiores a 100 Gr. Cent). No vierte ningn tipo de efluente lquido y las emisiones gaseosas son adsorbidas en filtros de carbn activado en un circuito cerrado. Est emplazado sobre dos chasis vehiculares standard y es capaz de procesar 1.500 Ton./ao de acuerdo a las Normas E.P.A. de USA y de la C.E.E.

6- TRATAMIENTO DE ACEITES CONTAMINADOS CON PCB

Se trata de la ejecucin de un servicio a realizar con una unidad mvil, que permite extraer tomos de Cloro de las molculas de Bifenilos Policlorados, Diclorobenceno, Triclorobenceno y de cualquier otro compuesto qumico rganoclorado.

El objetivo de este tratamiento es el de disminuir la concentracin de elementos clorados presentes en el aceite dielctrico para ser reutilizado preferentemente en el reemplazo de los fluidos pertenecientes a transformadores que hubieran contenido PCB y cuya vida til se pueda extender ms all del ao 2010.

Los aceites contaminados son sometidos a la accin de un agente qumico basado en un metal alcalino. El proceso se desarrolla a baja temperatura (entre 130 y 160 Grados Centgrados), y a presin atmosfrica. Debido a que opera con temperaturas bajas no se forman dioxinas y furanos. El Cloro extrado de las molculas de PCB, DCB y TCB se combina con el metal alcalino, formando su Cloruro que precipita debido a la insolubilidad y mayor peso especfico; los gases que se liberan son Anhdrido Carbnico y vapor de agua, los cuales son retenidos por un filtro de Carbn Activado.

Las molculas de PCB, DCB y TCB que han cedido total parcialmente sus tomos de Cloro, saturan las valencias que les van quedando libres con tomos de Hidrgeno entregados por los radicales orgnicos; las molculas que quedan con valencias sin saturar se unen formando un polmero que bsicamente es un Hidrocarburo.

Luego del tratamiento se obtiene un aceite con menos de 2 ppm de PCB (medidas con mtodo analtico ASTM D4059).

7- INCINERACIN:

La incineracin de lquidos con PCB debe realizarse en hornos especiales diseados exclusivamente para la eliminacin de estos compuestos. El problema principal es evitar la formacin de dioxinas y furanos y para ello la Planta de TREDI en St. Vulbas utiliza la inyeccin de agua para bajar la temperatura de 1200C a 80C en 25 milisegundos, a razn de 150 litros de agua por cada litro de PCB tratado. Este proceso genera gran cantidad de residuos (sales) que deben ser tratados en la Planta.

Esta tecnologa no existe en Argentina, siendo muy costosa la reconversin de los hornos pirolticos existentes para tratar lquidos con PCB.

CONCLUSIONES:

En Argentina existen las tecnologas y el equipamiento para el tratamiento de aceites contaminados y la descontaminacin de equipos con PCB.

Es tarea de las autoridades ambientales y de los Organismos vinculados con la Regulacin y el Control de la actividad elctrica establecer las pautas para que las empresas elctricas y los particulares puedan realizar la gestin integral de los equipos elctricos de forma ambientalmente correcta y econmicamente viable.

Lic. Marcela Gulla