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Publicado: 11/7/2014

La fotocatlisis como alternativa para el tratamiento de aguas residuales

Resumen

Para la minimizacin de los impactos causados en los recursos hdricos por las industrias, en los ltimos aos se han implementado los procesos de oxidacin avanzada (POA) como una alternativa tecnolgicamente viable y novedosa para el tratamiento de los efluentes lquidos de dichas empresas. Los POA consisten bsicamente en la formacin de radicales hidrxilo altamente oxidantes, los cuales contribuyen a la mineralizacin total de los compuestos contaminantes presentes en los efluentes industriales. Entre los procesos ms utilizados se encuentra la fotocatlisis que consiste en la aceleracin de una fotoreaccin mediante un catalizador. En el presente artculo se realiza una revisin de los POA, concentrndose en los procesos de fotooxidacin.

Palabras Clave: oxidacin, tratamiento de los efluentes, fotlisis, fotocatlisis, fotooxidacin.


Introduccin

La necesidad de preservar el medio ambiente ha llevado a la bsqueda de nuevos mtodos para la eliminacin eficiente de los compuestos qumicos que alteran la estabilidad de nuestros recursos. La contaminacin del agua es un hecho de gran importancia ya que los contaminantes pueden acumularse y transportarse tanto por las aguas superficiales como subterrneas para las cuales la fuente principal de dao son las aguas residuales municipales e industriales.

La proteccin y conservacin de los recursos naturales constituyen hoy en da una de las principales preocupaciones sociales. Entre estos recursos se destaca en primer lugar el agua como un bien preciado y escaso, lo que conduce a su adecuado uso y reciclaje, debido a que las normas legales imponen criterios cada vez ms estrictos para obtener una mayor y mejor depuracin de las aguas que estn contaminadas con altas concentraciones de pesticidas, metales pesados y colorantes, entre otros contaminantes.

El tratamiento de los residuos lquidos puede ser un problema muy complejo debido a la gran variedad de qumicos y sus niveles de concentracin, pero gracias a las investigaciones realizadas acerca de los efectos de ciertos contaminan tes, se han generado nuevas tecnologas entre las cuales cabe mencionar el tratamiento de oxidacin fotocataltico, el cual presenta una ventaja sobre las tcnicas comnmente utilizadas como el tratamiento primario y secundario. Estos tratamientos, en especial los secundarios, permiten disminuir la alta carga orgnica bajando la DQO y la DBO de los efluentes, pero son ineficaces en la eliminacin del color y toxicidad debido a la presencia de estructuras polifenlicas. Por otro lado, estos tratamientos son muy sensibles a los parmetros de operacin tales como pH, temperatura y presencia de txicos que pueden inhibir la actividad microbiolgica.1, 2

Por su parte, la oxidacin fotocataltica consiste en la destruccin de los contaminantes mediante el empleo de radiacin solar ultravioleta y catalizadores con el objeto de formar radicales hidroxilo, los cuales posteriormente tendrn un efecto oxidante sobre los contaminantes qumicos. En este proceso la oxidacin tiene lugar directamente en la superficie de la partcula que se utiliza como catalizador o semiconductor (TiO2, entre otros), siendo la radiacin solar la nica fuente de energa.

La fotocatlisis heterognea mediada por TiO2 y la fotooxidacin mediada por compuestos frricos son dos alternativas atractivas para el tratamiento de aguas.2 - 4


Procesos de oxidacin avanzada
La oxidacin avanzada

Los procesos de oxidacin avanzada (POA) constituyen en el futuro una de las tecnologas ms utilizadas en el tratamiento de las aguas contaminadas con productos orgnicos recalcitrantes provenientes de industrias (qumicas, agroqumicas, textiles, de pinturas, etc.). Entre estos procesos los de mayor perspectiva son los de la fotooxidacin en sus dos variantes: fotlisis y fotocatlisis.3, 5-11

Los POA pueden definirse como procesos que implican la formacin de radicales hidroxilo (OH) altamente reactivos ya que presentan un elevado potencial de oxidacin (E = 2.8 V), caracterstica que lo hace de gran efectividad para el proceso de oxidacin de compuestos orgnicos principalmente por abstraccin de hidrgeno; es decir, se generan radicales orgnicos libres (reaccin 1), los cuales pueden reaccionar con oxgeno molecular para formar peroxiradicales (reaccin 2). Incluso pueden iniciarse reacciones de oxidacin en serie que pueden conducir a la mineralizacin completa de los compuestos orgnicos.3, 6, 12

Tratamiento de Aguas Resiaduales

Las ventajas de los POA son:3, 7-11

  • Capacidad potencial para llevar a cabo una profunda mineralizacin de los contaminantes orgnicos y oxidacin de los compuestos inorgnicos hasta dixido de carbono e iones (cloruros, nitratos).
  • Reactividad con la mayora de compuestos orgnicos, hecho principalmente interesante si se quiere evitar la presencia de subproductos potencialmente txicos presentes en los contaminantes originales que pueden crearse mediante otros mtodos.
  • Descomposicin de los reactivos utilizados como oxidantes en productos inocuos.

La radiacin solar y aplicaciones en la fotocatlisis

A partir del siglo XX la interaccin de la materia con la luz se realiza desde el punto de vista microscpico, considerndola como un proceso de absorcin de un fotn que conlleva la creacin de un par electrn-hueco o la emisin o destruccin de un fotn creando excitaciones. La materia puede interactuar con la luz en un amplio rango de longitudes de onda y con diversos cambios en la estructura de las molculas. Las radiaciones cerca al espectro visible o ultravioleta (240-700nm) interactan con los electrones de una molcula y estas reacciones son las ms importantes desde el punto de vista ambiental. 12

La luz solar es una energa directa, primaria, abundante y barata que en muchos casos es absorbida por compuestos qumicos para producir procesos fotolticos. La interaccin de la luz con los sistemas moleculares se da a escala molecular donde sta interacta con un fotn (reaccin 3), en la que A representa el estado fundamental de la molcula, hv es el fotn absorbido y A la molcula en estado excitado. 12

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La fotlisis

Los mtodos fotolticos para la degradacin de contasminantes disueltos en el agua se basan en proporcionar energa a los compuestos qumicos en forma de radiacin, que es absorbida por las distintas molculas para alcanzar estados excitados en el tiempo necesario para experimentar reacciones.6

En presencia de radiacin ultravioleta se produce la fotlisis de un gran nmero de compuestos orgnicos.
El proceso tiene lugar en el dominio del UV-C (210 230nm) y se basa en la formacin de radicales C-centrados; es decir, radicales libres (reaccin 3). 3, 8, 10,12

La eficiencia del proceso depende principalmente de la capacidad de absorcin de radiacin y de la presencia de otros compuestos que absorben la misma longitud de onda. En los procesos de oxidacin fotolticos normalmente se utilizan lmparas de mercurio de baja presin (254nm, 471 KJ/mol) empleadas tanto en la desinfeccin como en la depuracin de las aguas. Sin embargo es necesario llevarlas a longitudes de onda ms bajas (170-200nm), ya que llevan asociada una mayor energa (704-598 KJ/mol) y son ms eficientes en la ruptura de los enlaces de los compuestos orgnicos. 3, 8, 12

Igualmente, la eficiencia de degradacin de compuestos a partir de la luz absorbida se mide a travs del rendimiento cuntico, el cual se define como la relacin entre el nmero de molculas que reaccionan y el nmero de fotones absorbidos.6, 12, 13

Un aspecto a tener en cuenta es la presencia de oxgeno en el proceso de oxidacin. Se ha probado en la fotlisis la existencia de diferentes reacciones en funcin de la distancia a la fuente de radiacin, debido a la diferente concentracin de oxgeno presente. Durante el proceso de fotlisis de la materia orgnica se presentan las siguientes reacciones:3

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Si los radicales libres (R) reaccionan con el oxgeno, forman radicales peroxilo (ROO) los cuales son bastante estables. Si el oxgeno disuelto es ausente o insuficiente, estos radicales libres pueden reaccionar bien por recombinacin o dismutacin. 3


La fotooxidacin


La luz promueve reacciones de oxidacin iniciadas por la presencia de radicales libres. Para que estos procesos se lleven a cabo es necesaria la presencia de agentes oxidantes, los que permiten la formacin de dichos radicales, de los cuales los ms reconocidos y utilizados son el perxido de hidrgeno, el ozono, etc. Entre los distintos procesos de aplicacin para el tratamiento de aguas, la combinacin de radiacin ultravioleta y el perxido de hidrgeno es muy interesante cuando se desea un agua con un alto grado de pureza.

Este POA implica la formacin de radicales hidroxilo. Como se mencion anteriormente, el perxido de hidrgeno es un potente agente oxidante no selectivo y una excelente fuente de radicales libres; es adems un aditivo deseable ecolgicamente ya que durante su descomposicin nicamente se genera agua y/o oxgeno. Desde finales de los aos sesenta muchos autores han demostrado el xito de la fotooxidacin con perxido de hidrgeno. El xito del proceso radica en la formacin estequiomtrica de radicales hidroxilo (OH) a partir de la descomposicin fotocataltica del H2O2. 3, 8
El mecanismo ms normalmente aceptado para la fotlisis de H2O2 es la ruptura del enlace O-O por la accin de la luz ultravioleta.3, 6

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El rendimiento cuntico de este proceso es muy elevado, formndose como mximo dos radicales hidroxilo, e invariable con la longitud de onda aplicada. Al igual que en la fotlisis, a partir de los (OH) se forman los radicales C-centrados que en presencia de oxgeno forman radicales peroxilo intermedios, claves en las reacciones de oxidacin y la completa mineralizacin de los compuestos.

Los radicales reaccionan con la materia orgnica segn las reacciones de abstraccin del hidrgeno (reaccin 11), adicin (reaccin 12) y por las reacciones de transferencia de electrones (reaccin 13).3

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Cabe anotar que los radicales hidroxilo no reaccionan, o lo hacen lentamente, con alcanos poli, per-clorados o fluorados ya que no pueden generarse radicales C-centrados por abstraccin del hidrgeno. 3


Fotocatlisis con reactivo Fenton

La adicin de sales de hierro como catalizador en presencia de perxido de hidrgeno, conocida como reactivo Fenton, es uno de los mtodos clsicos de produccin de radicales hidroxilo resultando as uno de los agentes oxidantes ms potentes a pH cidos (pH 3 5). El hierro puede ser aadido como sal ferrosa o frrica. Estos radicales inician una cadena de reacciones para eliminar toda la materia oxidable. 3, 6, 8, 14, 15

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Recientemente se ha descubierto cmo la reaccin UV/visible acelera las reacciones fenton (H2O2/Fe3+, Fe2-), favorecindose as la degradacin de contaminantes orgnicos, incluidos compuestos aromticos y alifticos. Este reactivo presenta una mayor efectividad a pH cido, debido a la aparicin de hidrxidos de hierro como precipitados coloidales a pH mayor de 3, lo cual hace necesario su separacin mediante un proceso adicional de tipo coagulacin, sedimentacin o filtracin.

Adems, algunos intermedios de reaccin pueden alterar la reactividad del hierro debido a la formacin de complejos. Cuando se tienen pH inferiores a 3 la reaccin es autocataltica, ya que el Fe(III) descompone el H2O2 en O2 y en H2O . 3, 8, 12, 15

Las principales sales conocidas que son utilizadas en este proceso de oxidacin son el floruro, bromuro y cloruro. El cloruro de hierro generalmente se encuentra hexahidratado (FeCl3.6H2O) y en la forma de grumos amarillos. Adems del Fe3+ existen otras especies que son fotoactivas tales como FeOH2 + y Fe2(OH)4+ y su importancia depende del pH y de la longitud de onda de la reaccin. 15

En las reacciones de fenton tradicional el Fe2+ acta como catalizador en la descomposicin del H2O2 dando lugar a la formacin de radicales OH (reaccin 14) en esta reaccin los iones Fe3+ se van acumulando a medida que los Fe2+ se consumen y la reaccin finalmente se detiene. En este proceso se intenta solucionar este problema mediante la regeneracin fotoqumica de los iones Fe2+ reduciendo el ion frrico segn la reaccin 16. 12, 14

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Fotocatlisis heterognea con dixido de titanio (TiO2)

Como ya se ha mencionado, la fotocatlisis implica la combinacin de la fotoqumica con la fotocatlisis. Ambos, luz y catalizador, son necesarios para alcanzar o acelerar una reaccin qumica.

As, la fotocatlisis puede ser definida como la aceleracin de una fotoreaccin mediante un catalizador. En el caso de la fotocatlisis heterognea, se emplean semiconductores (slidos en suspensin acuosa o gaseosa). Existen mltiples de estos fotosensibilizadores tales como: Al2O3, ZnO, Fe2O3 y TiO2. Sin embargo, el ms ampliamente usado en aplicaciones fotocatalticas es el dixido de titanio Degussa p25 en forma de anatasa 99% y en forma de rutilo 1%, ya que presenta una mayor actividad fotocataltica, no es txico, es estable en soluciones acuosa y no es costoso, habindose evaluado diferentes estructuras del mismo.3, 6, 8, 14, 16- 21

Cuando un semiconductor est en contacto con un electrolito conteniendo un par redox, la transferencia de cargas ocurre a travs de la interfase slido/liquido (heterognea), como consecuencia de la diferencia de potencial entre las dos fases.

Se forma un campo elctrico en la superficie del semiconductor y las bandas se curvan con la forma del campo elctrico desde el interior del semiconductor hasta la superficie. Durante la fotoexcitacin (vase la Figura 1) cuando un fotn de energa suficiente es absorbido, las bandas curvadas adquieren las condiciones necesarias para la separacin de cargas (par e-/h+).6

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Figura 1. Representacin esquemtica de una partcula de semiconductor excitada con
radiacin ultravioleta. 14

Como se ha mencionado anteriormente, cuando se han tratado los procesos de oxidacin avanzada se cree que el radical OH es la principal especie oxidante, responsable de la fotodegradacin de la mayora de los compuestos orgnicos estudiados, aunque en el caso del empleo del TiO2 el proceso de degradacin mediante transferencia electromagntica ha sido de mucho inters por los huecos (h+) producidos en la banda de valencia del semiconductor. Para el caso del TiO2, en forma de anatasa, se somete a radiacin con una longitud de onda inferior de 400 nm, se genera un exceso de electrones en la banda de conduccin y huecos positivos h+ en la banda de valencia (reaccin 17). 3, 8, 19, 22

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En la superficie del TiO2, los huecos reaccionan tanto con H2O absorbida (reaccin 18) como con grupos OH- (reaccin 19) para formar radicales hidroxilo (OH).

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Por su parte, los electrones en exceso de la banda de conduccin reaccionan con el oxgeno molecular para formar radicales superxido (reaccin 20) y perxido de hidrgeno (reaccin 21).

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Tanto el radical superxido como el perxido de hidrgeno generan ms radicales hidroxilos mediante las siguientes reacciones:

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El ltimo trmino, el radical hidroxilo HO generado, provoca la completa mineralizacin de muchas sustancias orgnicas. Dependiendo del equilibrio de adsorcin/desercin para un contaminante dado, la oxidacin fotocataltica de un sustrato orgnico adsorbido podra incidir en la eficiencia de su degradacin oxidativa (reaccin 25).

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Parmetros que influyen en el proceso de Fotocatlisis con TiO2

Existen varios parmetros que influyen cualitativa y cuantitativamente en el proceso de xido-reduccin fotocataltico. A continuacin se presentan los ms importantes:

  • Longitud de onda e intensidad de la luz: El dixido de titanio absorbe longitudes de onda inferiores a 400 nm, que corresponden al espectro ultravioleta. Cualquier radiacin de estas caractersticas tendr la capacidad de generar en el semiconductor pares electrn-hueeco. La distancia de penetracin de los fotones dentro de la partcula de TiO2 es ms corta cuanto menor es la longitud de onda ya que son absorbidos por las molculas del semiconductor con ms fuerza. Debido a sto, el empleo de longitudes de onda ms corta (UVC) generan los pares electrn-hueco ms cerca de la superficie, siendo menor el tiempo empleado para la migracin de estos pares electrn-hueco hasta la superficie de la partcula y, por tanto, menores las posibilidades para que ocurra la recombinacin de los mismos antes de que se produzca en la superficie de la partcula las reacciones con las especies qumicas presentes en el agua. En conclusin, el aprovechamiento de la energa absorbida es mayor cuanto menor es la longitud de onda empleada. 1, 3, 8, 10, 12
  • El catalizador: Cuanto mayor sea la dosis del catalizador, mayor ser en principio la eficiencia obtenida, si bien el efecto de la turbidez ocasionada por sus partculas tambin aumenta, dificultando la difusin de la luz ultravioleta. En lo que respecta a su disposicin, el dixido de titanio puede estar en suspensin o inmovilizado. 3, 8
    La utilizacin de partculas de TiO2 ocasiona la aparicin de slidos suspendidos, parmetro limitado por la legislacin en materia de vertidos.
    Por lo tanto, es necesario separar las partculas de TiO2 de las aguas tratadas antes de su vertido o reutilizacin, siendo ste uno de los principales inconvenientes a la hora de aplicar esta tecnologa debido a su reducido tamao. Para su separacin se pueden usar tcnicas de filtracin, que encarecern el tratamiento. La aplicacin de tcnicas de decantacin, dado el reducido peso y tamao de las partculas a separar, obliga a tiempos de residencia excesivos para que el proceso resulte econmico. Para solucionar este problema existen dos alternativas: aumentar el tamao de las partculas o adherirlas a soportes (vidrio, policarbonato, estireno, etc.) de mayor tamao para mejorar la decantacin y evitar utilizar el catalizador en suspensin, depositndolo sobre las paredes iluminadas del fotorreactor o sobre materiales transparentes a la radiacin.3, 8
  • Efecto del oxgeno: Los huecos generados en la fotocatlisis producen radicales hidroxilo en la interfase del semiconductor con el agua. Por otro lado, los electrones generados requieren una especie aceptadora de electrones, evitando de esta forma la recombinacin de stos con los huecos. As, el oxgeno molecular acta como aceptor de electrones generndose el radical superxido, promotor de ms radicales hidroxilos. La presencia de oxgeno es por tanto esencial para que se produzca una oxidacin efectiva. Por otro lado, una aireacin controlada permite la continua suspensin del catalizador en la disolucin, favoreciendo una degradacin ms homognea.3, 8
    El oxgeno es el oxidante ms empleado ya que es el ms barato y no compite con el sustrato en el proceso de adsorcin. Se ha comprobado que cuando desaparece el oxgeno disuelto en el agua y no existe ninguna otra especie oxidante el proceso fotocataltico, se detiene totalmente.6, 8
  • Temperatura y pH: La variacin de la temperatura no afecta significativamente la velocidad de las reacciones fotocatalticas. Aparentemente el pH no afecta notablemente este tratamiento ya que se han obtenido buenos resultados empleando TiO2 a diferentes rangos de pH, pero tambin se ha comprobado que ste afecta el tamao de las partculas, la carga superficial y las posiciones de los mximos y mnimos de las bandas del TiO2 debido a su carcter anfotrico. Debe trabajarse a un pH diferente al punto isoelctrico para el TiO2 (pH 7), donde la superficie del xido no est cargada. 3, 5, 8, 12
  • Concentracin inicial del contaminante: Las cinticas de degradacin fotocataltica siguen generalmente el mecanismo de Langmuir- Hinshenlwod donde la velocidad de reaccin vara proporcionalmente a la fraccin de superficie cubierta por el sustrato (vase ecuacin 1).
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Donde k es la constante de velocidad de reaccin y K es la constante de adsorcin del compuesto.
Los valores de las constantes son influenciadas por el pH, la temperatura, el catalizador y la intensidad de la radiacin adems de las propiedades de los compuestos involucrados. 5, 12

  • Calidad del agua a tratar: La presencia de turbidez, slidos en suspensin y materia orgnica e inorgnica en el agua a tratar pueden restar eficiencia a la oxidacin fotocataltica con TiO2. La turbidez interfiere en la interaccin de la luz ultravioleta y el catalizador, reduciendo la eficacia de la reaccin de destoxificacin.3, 8

En lo que respecta al uso de diferentes fuentes de radiacin, las investigaciones iniciales de los fundamentos de la fotocatlisis heterognea, se hicieron con reactores de lmparas UV debido a que de esta manera se podran controlar las condiciones experimentales, adems de que representaban radiaciones continuas en longitudes de onda deseadas. El hecho de que las fuentes artificiales de luz proporcionen radiacin continuamente en las longitudes de onda deseadas, hizo que en muchas ocasiones se prefiriera esta fuente de luz a la solar, pero la idea de que se pudiera disponer de radiacin UV sin costo ha propiciado las investigaciones con luz solar; sin embargo, el uso comercial actual de reactores con fuentes artificiales de luz UV se restringe a sistemas homogneos. 4, 8

En conclusin, la fotocatlisis puede ser definida como la aceleracin de una fotorreaccin mediante la presencia de un catalizador. El catalizador activado por la absorcin de la luz acelera el proceso interaccionando con el reactivo a travs de un estado excitado o bien mediante la aparicin de pares electrn-hueco si el catalizador es un semiconductor (e- y h+). En este ltimo caso los electrones excitados son transferidos hacia la especie reducible, a la vez que el catalizador acepta electrones de la especie oxidable que ocupar los huecos; de esta forma el flujo neto de electrones ser nulo y el catalizador permanecer inalterado. Una partcula semiconductora ser el catalizador ideal para una reaccin determinada si: los productos se forman con una elevada especificidad, si permanece inalterada durante el proceso, si se requiere la formacin de pares electrn-hueco y si no se almacena energa fotnica en los productos finales, siendo una reaccin exotrmica y en principio slo cinticamente retardada. Parece ser que estas cuatro caractersticas son generalmente aceptadas como vlidas y quedan esquematizadas en la Figura 2.8, 10, 20

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Figura 2. Mecanismo de formacin del par electrn-hueco en la superficie del TiO2.3,8

Ventajas de la Fotocatlisis con TiO2 como catalizador.
A la hora de aplicar este mtodo de oxidacin avanzada, se cuenta con una serie de ventajas que lo hacen significativamente singular.8

  • Es el nico mtodo que realmente destruye sustancias txicas hasta compuestos totalmente inocuos. En el caso de sustancias orgnicas, los subproductos que se obtienen son agua, CO2 y simples cidos inorgnicos.
  • El proceso es capaz de destruir prcticamente cualquier tipo de sustancia orgnica, incluidas mezclas complejas. En este sentido, es capaz de descomponer incluso sustancias difcil o peligrosamente tratables por otros mtodos, como es el caso de dioxinas, bifenilos policlorados (PCBs), disolventes, pesticidas, colorantes, entre otras.
  • Las sustancias contaminantes son eliminadas en un nico proceso, sin necesidad de ser extradas previamente del medio en que se encuentrandisueltas.
  • El aporte de energa necesario es muy pequeo, pues el proceso tiene lugar a temperaturas que oscilan entre 30 y 80 C, sin que su variacin apenas si le afecte. Esta energa procede, adems, de una fuente limpia y abundante como el sol.


Colector o reactor solar


Tradicionalmente se han clasificado los diferentes sistemas de aprovechamiento de la radiacin solar o colectores solares, dependiendo del grado de concentracin alcanzados con ellos. La relacin de concentracin (RC) puede ser definida como la relacin entre la abertura o rea de superficie de captacin y el rea del reactor. Esta RC influye directamente en la temperatura del sistema y, de acuerdo con este criterio, los colectores se clasifican en tres tipos: sin concentracin o baja temperatura, concentracin media o baja temperatura y alta concentracin o temperatura elevada. Esta tradicional clasificacin considera nicamente el rendimiento trmico de los colectores solares. Sin embargo, en aplicaciones fotocatalticas este factor es irrelevante ya que la adsorcin de los reactivos en el catalizador se ve favorecida con la temperatura, ya que es un proceso exotrmico espontneo y lo realmente importante es la cantidad de radiacin de longitud de onda que se recoge.6

Hasta ahora los colectores solares utilizados para tratamiento de aguas mediante fotocatlisis corresponden a las dos primeras categoras. Tal como se mencion anteriormente, el diseo de estos reactores ha estado enfocado bsicamente a la fotocatlisis heterognea. Una de las cuestiones ms importantes en el diseo de reactores es la decisin entre sistemas de colectores de concentracin o sin concentracin. Los primeros tienen la ventaja de tener un rea reactor-tubos menor, lo que puede significar un circuito menor y con mayor posibilidad de manejar y manipular el agua a tratar, y los segundos tienen la ventaja de aprovechar las dos componentes de la radiacin UV (directa y difusa) y por consiguiente su eficiencia puede llegar a ser muy alta, su elaboracin puede ser mucho ms econmica que los colectores de concentracin. Su nica desventaja es su flujo laminar o de transferencia de materia.4, 6

Unos de los colectores sin concentracin ms utilizados y atractivos para el desarrollo de investigaciones lo constituyen los colectores cilindroparablicos (CPCs), debido a que por la curvatura especial de su superficie reflectante (aluminio)
pueden aprovechar al mximo la radiacin UV.

Un sistema tpico de lo que sera un reactor para la destoxificacin solar es el que se muestra en la Figura 3, donde la diferencia fundamental entre una instalacin y otra se produce en el tipo de colector empleado.4, 6, 8, 10, 17

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Figura 3. Reactor o colector solar

El funcionamiento de estos colectores consiste bsicamente en transformar la radiacin solar en energa trmica. Dicha radiacin es concentrada mediante espejos parablicos o superficies reflectantes, reflejndolas hacia el foco de dicha parbola a lo largo de la cual se encuentra el tubo absorbedor.

Por dicho tubo circula el agua con los compuestos a degradar, el factor absorbedor es de 10.5 soles, mientras que la eficiencia energtica de la franja ultravioleta del espectro solar obtenida es del 65%, lo cual representa la relacin entre la energa existente sobre el plano de apertura del colector y la disponible en el interior del tubo absorbedor. Dicho funcionamiento se muestra en la Figura 4. 4, 6, 8, 10

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Figura 4. Diagrama esquemtico del funcionamiento de un colector solar para destoxificacin. 4

Conclusin

Los procesos de oxidacin permiten destruir una gran variedad de compuestos txicos que son persistentes a la degradacin natural. Estos procesos se han venido desarrollando desde la dcada de los ochenta y han probado ser efectivos en la destruccin de muchos contaminantes orgnicos.

De los procesos avanzados de oxidacin, dos tecnologas fotooxidativas son prometedoras en el tratamiento de aguas residuales: la fotocatlisis heterognea mediada por semiconductores y la fotosensibilizacin con in frrico.

Existe una aplicacin de la energa solar que ha despertado el inters de investigadores sobre todo a partir de los aos ochenta. Se trata del empleo de la energa solar para la eliminacin de contaminantes en aguas residuales mediante el uso de un fotocatalizador adecuado. Este sistema permiteaprovechar directamente la energa solar que llega a la superficie de la tierra para provocar una serie de reacciones qumicas (redox) que dan lugar a la eliminacin de compuestos orgnicos en las aguas de vertidos urbanos, industriales y agrcolas y cambiar el estado de oxidacin de los metales pesados de tal forma que pasan de estar disueltos a una forma insoluble.


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Por: Luis Fernando Garcs Giraldo 1
Edwin Alejandro Meja Franco 2
Jorge Julin Santamara Arango 3
Fuente: www.redalyc.org




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