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Publicado: 7/11/2014

Modificaciones en el flujo subterrneo por aumento en la extraccin de agua en la ciudad de La Plata

RESUMEN

La ciudad de La Plata se abastece de agua potable con el aporte de agua superficial y subterrnea, esta ltima proveniente del acufero Puelche. La batera de pozos de explotacin genera un cono de depresin que fue variando con respecto a su ubicacin y volmenes de extraccin a travs del tiempo segn el grado de urbanizacin y las distintas necesidades de la ciudad. El objetivo de este trabajo es presentar la localizacin y extensin del cono de depresin y su implicancia ambiental para 2011.

Los resultados muestran que la ubicacin del cono de depresin es similar a la del ao 2008, pero su rea de influencia es mayor y su pice alcanza los 19 metros de profundidad.

El aumento del rea de influencia del cono de depresin, que para este ao abarca sectores del rea rural, trae como consecuencia el riesgo de contaminacin del sistema hdrico subterrneo y un conflicto de uso con el sector agrcola de la zona.


INTRODUCCIN

La utilizacin de las aguas subterrneas ha mostrado un incremento a lo largo de todo el siglo pasado en las reas urbanizadas, tanto para abastecimiento de la poblacin como para el riego. Esto ha planteado en muchos pases el desafo de definir objetivos medioambientales con respecto al recurso hdrico de modo de evitar la contaminacin y deterioro de las aguas. (Sahuquillo et al 2008)

La ciudad de La Plata y alrededores presenta un aumento en el volumen de extraccin de agua subterrnea que se puede estimar en un 80% en los ltimos 20 aos.

El rea periurbana concentra el desarrollo del cinturn frutihortcola de la regin, la mayor cantidad de industrias y actualmente el avance de la urbanizacin. Estas caractersticas determinan que en este sector se produzca una mayor extraccin de agua y consecuentemente una competencia de usos.

La red de monitoreo de niveles freticos, con registros peridicos de los ltimos 12 aos, ha permitido identificar descensos significativos de los mismos, modificaciones en el flujo natural de las aguas subterrneas y en las relaciones aguas superficiales aguas subterrneas.

Los datos de niveles piezomtricos registrados en diferentes perodos evidencian cambios de importancia en la evolucin del cono de depresin en cuanto a volumen y superficie (Deluchi et al 2011).
El objetivo de este trabajo es presentar la localizacin y extensin del cono de depresin y su implicancia ambiental para 2011.

Es necesario conocer las propiedades fsicas de los acuferos, los mecanismos de recarga y descarga a que se encuentran sometidos, las fluctuaciones de los niveles a travs del tiempo y la respuesta al bombeo, para hacer un uso racional y sostenible de los mismos.

CARACTERSTICAS DEL REA


La ciudad de La Plata se desarrolla en un ambiente llano caracterizado por alturas comprendidas entre los 5 y 30 msnm, con una pendiente topogrfica del orden de 0,1%, donde se pueden reconocer desde el punto de vista geomorfolgico dos sectores, uno de ellos denominado Zona Interior y el otro Planicie Costera (Fidalgo y Martnez; 1983).

El primero se extiende entre los 5 y 25 msnm. En estos sectores los suelos son de buena calidad y bien drenados (Gimnez et al, 1992), predominando los procesos de infiltracin. En la planicie costera las alturas estn en un 90% por debajo de los 3 msnm y constituye un mbito de descarga parcial del sistema subterrneo, (fig.1).

En un balance hidrolgico medio se calcul un valor de precipitacin media de 1060 mm/ao, la evapotranspiracin real obtenida a partir del balance hdrico a nivel del suelo (Thornthwaite y Matter, 1955) se estim en 783 mm/ao, el escurrimiento fluvial en 53 mm/ao, y la infiltracin en 225 mm/ao. (Kruse et al 2004).

Impacto Ambiental

HIDROGEOLOGA

Desde el punto de vista hidrogeolgico se describen las unidades: Arenas Puelches y Sedimentos Pampeanos. El nivel superior conocido como Pampeano est integrado por limos, y en forma subordinada por arenas y arcillas de color castao rojizo, presentando con frecuencia concreciones o bancos de carbonato de calcio. Su espesor es del orden de 50 m y la transmisividad es de alrededor de 200 m2/da. Este nivel incluye a la capa fretica, cuya profundidad, en condiciones naturales, vara entre 5 y 10 metros. Por debajo del Pampeano se sitan las Arenas Puelches conformadas por una secuencia de arenas cuarzosas finas a medianas, con un tamao de grano que aumenta en profundidad. El espesor es de aproximadamente 20 m y la transmisividad media de 500 m2/da.

Los sedimentos acuitardos que separan el nivel acufero de menor productividad (Pampeano) del acufero de mayor productividad (Arenas Puelches) condiciona la interrelacin hidrulica entre ambos niveles. En el sector de la ciudad de La Plata los espesores de estos sedimentos varan entre un mximo de 12 m hasta prcticamente 0 m ya que no son localizados especficamente en el techo de las Arenas Puelches, y solo es posible reconocer algunas delgadas intercalaciones arcillosas (Deluchi et al 2010).

El volumen de agua contenida en el acufero Puelche se relaciona con la aportada por transferencia lateral y por flujo vertical del acufero Pampeano a travs del acuitardo.

Este aporte vertical es proporcional a la diferencia de carga hidrulica entre el nivel fretico y el nivel piezomtrico.

El acufero Puelches es recargado verticalmente en forma indirecta a travs del Pampeano, que contiene a la capa fretica. Si el volumen extrado en el primero, no es compensado por el volumen recargado existir una profundizacin de los niveles piezomtricos, que de acuerdo a las caractersticas fsicas e hidrulicas del sistema se reflejarn en la superficie fretica.


EXPLOTACIN DE AGUA SUBTERRANEA

La ciudad de La Plata y alrededores se abastecen, en la actualidad, con aporte de agua superficial y subterrnea, esta ltima proveniente del acufero Puelche. Posee una batera de pozos de explotacin que ha experimentado cambios a travs del tiempo en funcin de las necesidades de suministro para consumo humano, riego e industria.

La extraccin de agua produce un cono de depresin que fue variando con respecto a su ubicacin y configuracin. Actualmente el servicio de abastecimiento de agua potable en la ciudad de La Plata (ABSA) cuenta con una red de aproximadamente 200 pozos, con un caudal de extraccin por pozo que vara entre 60 y 90 m3/h.

El aumento de la demanda conduce a la realizacin de nuevos pozos de modo de satisfacer los volmenes requeridos. Esta situacin genera que el rea de influencia del cono, analizando la superficie abarcada por la curva de -5 msnm, se incremente a partir del 2008 en un 60 % y se extienda hacia el sureste y suroeste de la ciudad. Se observa que la curva de -15 msnm aumenta su superficie 12 veces, y que el pice del cono alcanza los 19 metros de profundidad, ocupando aproximadamente el mismo sector.

Esto produce que adems de aumentar el nmero de perforaciones, se deban re perforar los pozos ya existentes, con el objeto de aumentar su desarrollo y permitir la colocacin de las bombas de extraccin a mayor profundidad.

El desarrollo del cono hacia el sur de la ciudad, hace que la mayor explotacin destinada al abastecimiento de agua potable se superponga a la mayor demanda por parte de los productores de flores y hortalizas. La extraccin de agua para consumo humano se realiza en el acufero Puelche, en cambio la extraccin para riego en el acufero pampeano. La comunicacin entre ambos acuferos hace que la profundizacin de los niveles piezomtricos del Puelche, tambin afecte los niveles del pampeano, lo que determina que las perforaciones realizadas para riego muestren un progresivo agotamiento. Los productores deben realizar nuevas perforaciones al Puelche, lo que aumenta los costos y adems el riesgo de contaminacin del acufero semiconfinado.

En la figura 2, se muestra la situacin correspondiente a los censos de los niveles piezomtricos realizados en los aos 2008 y 2011.

Impacto Ambiental

El crecimiento poblacional, el incremento de las reas con cultivos bajo cubierta, as como tambin la extensin de la mancha urbana hacia la periferia de la ciudad implica una mayor demanda de agua. Esto trae aparejado la exigencia de ampliar la batera de pozos de explotacin, aumentar los caudales de explotacin de los pozos existentes y a su vez abandonar pozos debido a problemas de diferente magnitud. (Laurencena et al. 2010)

El agua subterrnea es un recurso que debe ser gestionado para mantener controlados los efectos que se derivan de la explotacin de los acuferos. Si los mismos son explotados de forma anrquica, sin la realizacin de controles efectivos pueden surgir problemas graves. En acuferos grandes o medianos los efectos tardan en manifestarse, como consecuencia de la inercia que le proporcionan los grandes volmenes de agua almacenados en los mismos. (Sahuquillo, 2007)

CONCLUSIONES

El cambio ms significativo en el rea de estudio con respecto a la explotacin del recurso hdrico subterrneo, desde el 2008 a la actualidad, est dado por la profundizacin de los niveles piezomtricos y el aumento del rea de influencia del cono. Estos cambios se evidencian en la mayor superficie delimitada por la curva de -5 m.s.n.m. que aument en un 60 %, la curva de -15 msnm que aumenta su superficie 12 veces, y el pice del cono que alcanza los 19 metros de profundidad.

El aumento de la demanda de agua para diferentes usos hace que sea necesario aumentar el nmero de perforaciones, re perforar los pozos ya existentes, lo cual produce un aumento en los costos para los productores y el riesgo de contaminacin del acufero semiconfinado.

La expansin del rea de influencia del cono, hacia el suroeste y sureste de la ciudad, comprendiendo sectores fuera del rea urbana, en donde existe un uso del agua destinado a la produccin florihorticola, provoca una competencia de uso entre los distintos consumidores, que debe ser tenida en cuenta para la planificacin y gestin del agua subterrnea.


BIBLIOGRAFA

Deluchi, M; Kruse, E; Laurencena, P; Rojo, A y L. Rodrigues Captulo, 2010. Caractersticas de la explotacin de aguas subterrneas en el noreste de la Provincia de Buenos Aires.
Presentado en X Congreso ALHSUD. Aguas Subterrneas y Desarrollo Sustentable de los Pueblos Latinoamericanos. Caracas. Venezuela. Publicado en CD. REF. 78-AR-T3. Pg. 1-10.
Deluchi, Marta, Eleonora Carol, Malva Mancuso, Eduardo Kruse; Patricia Laurencena, Adolfo Rojo. Evolucin hidrolgica en un rea urbanizada con explotacin de agua subterrnea. VII
Congreso Argentino de Hidrogeologa y V Seminario Hispano-latinoamericano sobre temas actuales de la Hidrologa Subterrnea. ISBN 978-987-23936-8-7. Pg.166-173. Octubre 2011 Salta.
Fidalgo, F. y Martinez, R., 1983. Algunas Caractersticas Geomorfolgicas dentro del Partido de La Plata, Provincia de Buenos Aires. Revista Asociacin Geolgica Argentina, XXXVIII (2), 263 - 279. Buenos Aires.
Gimnez, J., Hurtado, M., Cabral, M., y Da Silva, M., 1992. Estudio de Suelos del Partido de La Plata. Consejo Federal de Inversiones Universidad Nacional de La Plata. Indito. La Plata.
Kruse, E., Varela, L., Laurencena, P., Deluchi, M., Rojo, A. y Carol, E., 2004. Modificaciones del ciclo Hidrolgico en un Area del Noreste de la Provincia de Buenos Aires, Argentina. Serie Hidrogeologa y Aguas Subterrneas: 11 (131-139). Instituto Geolgico Minero de Espaa.
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Laurencena, P., Marta Deluchi, Adolfo Rojo y Eduardo Kruse, 2010. Influencia de la explotacin de aguas subterrneas en un sector del rea periurbana de La Plata. Revista de la Asociacin Geolgica Argentina. Volumen 66, N 4, Pp. 484-489. Nmero especial Geologa Urbana, Ordenamiento Territorial y Teledeteccin.
Sahuquillo, A., Custodio, E. y Llamas, M.R. (2007). La gestin de las aguas subterrneas.
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Thornthwaite C.W. y Mather J.R. (1955). Instruction and tables for computing the potential evapotranspiration and the water balance. Climate Crewel Inst. of Technology. 10(3).



Por: Deluchi Marta, Kruse Eduardo, Laurencena Patricia,
Rojo Adolfo y Eleonora Carol
Fuente: Universidad Nacional de la Plata



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