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Publicado: 1/1/2000

Reciclaje de envases de agroqumicos (Segunda Parte)

8. La problemtica de los envases en Argentina

Segn CASAFE en el ao 1996 fueron utilizados en todo el pas 13.210.000 envases de plaguicidas, con un peso de 5303 Tm (toneladas mtricas) y 2.710.000 de embalajes (1370 Tm). De ellos el 77% fue de material plstico (PET, Coex y HDPE), el 7% de hierro, y el resto de papel, vidrio, aluminio, solos o en diferentes combinaciones.

En peso, los envases de plstico representan el 63% y los de hierro el 33%. En trminos de descarga ambiental se liberan 0,44 envases por ha, es decir un envase cada 2,3 ha. En trminos de peso representan 175 g/ha de envases o 220 g/ha de envases + embalajes.

Los envases de plsticos, an sometidos al triple lavado, son susceptibles provocar en el largo plazo las siguientes contaminaciones:

Cloro, en cantidad casi despreciable
Flor, en no ms de 100 ppm
Zinc, estao , entre 100 y 500 ppm
Cenizas, despreciable
Sustancias orgnicas (Agroqumicos), trazas (ppm)

Como caracterstica interesante para el reciclaje se destaca que el poder calorfico neto del material plstico es de 45 MJ/kg (Mega Joule por kilo) y el valor de sustitucin es de 1:1 , con respecto al combustible tradicional.

En el mercado nacional se expenden 82.000.000 litros o kilos de agroqumicos con un valor de la produccin de 750.000.000 de u$s. Los residuos de producto en el envase se calculan del orden de 1,5% del contenido original, lo que representan 1.230.000 litros o kilos, siendo en trminos econmicos 11.250.000 u$s. Esta cantidad desaprovechada (1,5 % por envase), y que afecta tanto al ambiente como al bolsillo del productor, se puede minimizar a 30 ppm /envase con el Triple Lavado, transformando el envase residual de residuo peligrosos a no peligroso. Se han realizado mejoras en el diseo de los envases tendientes a disminuir el contenido del lquido residual, como ser: redondeo de bordes, eliminacin de las rebarbas internas, incorporacin posterior del asa realizada con material denso, dotarlos de boca ancha para facilitar el volcado, lavado final, eliminando el borboteo y las salpicaduras Sin embargo subsiste el problema de la disposicin final de los envases vacos.

9. Soluciones encaradas en el pas para el manejo de los envases vacos:

De acuerdo con la Directiva Europea 94/62 para el manejo de los envases vacos que recomienda la seguir la siguiente jerarqua de opciones para encarar su solucin final: 1. Prevencin, 2. Reuso (Recuperacin Energtica) y 3. Disposicin final (Reciclado) , por accin de las ONGs y entidades oficiales del sector agrario se realizaron las siguientes acciones:

La Cmara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes (CASAFE), en conjunto con diversas entidades regionales, nacionales e internacionales, como el Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria (INTA), la Agencia de Cooperacin del Gobierno de Alemania (GTZ) y el Gobierno de la Provincia de Ro Negro, crearon el primer Centro de Acopio y Compactacin de envases de productos fitosanitarios.

De esta manera se logr eliminar los envases vacos en el campo (un gran factor de contaminacin puntual), establecer un sistema de recoleccin comunitario y la posterior minimizacin de los mismos por compactacin o trituracin, para ser trasladados al lugar del procesamiento final. La primera alternativas elegida fue la eliminacin de envases por transformacin energtica (en un horno cementero, a aproximadamente 1800 C, de la empresa Corcemar, localizado en La Calera (Provincia de Crdoba). Como el poder calorfico del material plstico es similar al del petrleo se lo puede reemplazar en relacin 1:1 hasta en un 22% del combustible lquido. En la planta, el material compactado de los envases entra "chipeado" con otros desechos plsticos.

Cumplido con este objetivo primario (deshacerse rpidamente de los envases) se comenz a analizar una solucin complementaria o alternativa con el fin de obtener un reciclado del plstico de los envases que fuese de utilidad para el propio sector involucrado, de manera de posibilitar el autofinanciamiento del programa.

Por lo tanto, el primer Centro Piloto para la eliminacin sistemtica de envases de agroqumicos en Argentina se constituy en la regin patagnica norte, ms especficamente en la Estacin Experimental Agropecuaria INTA del Alto Valle, provincia de Ro Negro. El proyecto comenz en julio de 1996, con la Cooperacin de la GTZ, para dar solucin al problema local para la disposicin de la enorme cantidad de envases vacos que se generan en la zona, cuya caracterstica principal es la produccin frutihortcola de alta calidad orientada a la exportacin.

El Centro entr en operaciones el 05 de Octubre de 1998 en la localidad de General Roca (Ro Negro) donde los agricultores dejan sus envases en forma gratuita. En la primera temporada se asociaron a este sistema de recoleccin el 25 de los productores de la zona. En las temporadas siguientes se fueron incorporando los productores ms alejados del Centro de Acopio. El lugar de acumulacin de envases usados es un predio semitechado de 18 por 12 metros (216 metros cuadrados) ubicado en la Estacin Experimental INTA Alto Valle (Guerrico), en donde se reciben las bolsas conteniendo los envases vacos que entrega cada productor. Las bolsas contenedoras son provistas a los productores de los comercios que les venden los agroqumicos. En dicho predio se ha instalado una compactadora para reducir el volumen a pequeos fardos, que una vez reunidos en una cantidad suficiente se trasladan (en camiones) al horno cementero.

Para un mejor control del sistema las ventas de agroqumicos a los productores son registradas. Una vez aplicado el producto, siguiendo las recomendaciones del triple lavado, los envases vacos se trasladan por cada predio en cajones bins. Luego cada productor prepara el envo cortndoles la base (para evitar su reuso), los aplasta y los coloca en las mencionadas bolsas contenedoras (tambin de plstico). Las cierra y precinta colocndoles una etiqueta identificatoria con los datos del remitente. En el Centro de Acopio se revisa cada bolsa antes de su compactacin: De ser necesario (si se observan residuos lquidos en el interior) se los vuelve a lavar, reclamando al productor el hecho de no haber realizado correctamente la tarea solicitada. Si esta actitud se repite se ver obligado a concurrir a nuevos cursos de capacitacin para el manejo correcto de los envases vacos. Finalmente son enfardados en la compactadora. El volumen de recoleccin para el Alto Valle es de 30 Tn / ao.

Las provincias de Ro Negro, Neuqun y La Pampa se caracterizan por su fuerte vinculacin con la agricultura. En los valles irrigados de los ros Colorado, Negro y de los afluentes de este ltimo (Ros Limay y Neuqun) al igual que en la zona andina existe una importante produccin frutihortcola, mientras que el este y centro pampeano se caracteriza por su produccin de cereales, pasturas y oleaginosas de secano. Esto determina un amplio espectro de aplicacin de plaguicidas. Con datos elaborados por 9 empresas de agroqumicos, en las provincias de Ro Negro y Neuqun se utilizan 190.293 envases, siendo el 64% de plstico (121.788). Existe, adems un estudio realizado por el LIBIQUIME de la Universidad Nacional del COMAHUE donde se verifica que en la zona se ha comprobado que el uso de plaguicidas y la disposicin incontrolada de los envases vacos a afectado a las aguas superficiales y subterrneas habindose registrado accidentes toxicolgicos, principalmente en los nios del sector rural.

Por tratarse del primer caso estudiado desde el punto de vista toxicolgico se puso en marcha el proyecto "Centro de Acopio y Procesamiento de Envases Vacos (CAPEVA)" en la regin del Alto Valle, para lo cual se implement una campaa de divulgacin y capacitacin comunitaria. Se arm una red de mecanismos de divulgacin y educacin comunitaria (Fase de Prevencin) destinado tanto a la poblacin urbana como a la rural, en todos los niveles socioeconmicos y para todas las edades. Actualmente las principales herramientas en uso son :

Videos educativos y de divulgacin
Cartillas explicativas
Afiches o posters
Charlas, conferencias y divulgacin radial

En el mencionado Centro se reciben todo tipo de envases, para luego efectuar el procesamiento de los mismos por trituracin y compactacin, elaborando bloques o fardos. Con esto se logr solucionar tres grandes problemas zonales:

1. Disminuir el gran volumen que ocupan los envases vacos y con ello la necesidad de contar con grandes depsitos bajo condiciones especiales de seguridad y aislamiento, lo que resultaba casi imposible de controlar.

2. Reducir el costo del transporte de envases, teniendo en cuenta que slo implicaba mover un importante volumen de muy bajo peso.

3. Reducir la materia prima del envase para su uso en incinerados industriales.

En sntesis, para la preparacin del material se efectan los siguientes pasos:

1. Triple lavado en campo (Realizado en cada explotacin)
2. Transporte al Centro de Acopio
3. Inspeccin visual de los envases para detectar si existe residuo en los mismos
4. De ser necesario, se efecta un lavado adicional (Con denuncia al remitente)
5. Triturado (Tamao de partcula menor a 50 mm)
6. Traslado al horno

El horno utilizado tiene una capacidad de 1000 TM clinker/da (relativamente chico) con un consumo de combustible entre 3,5 y 5,0 GJ/TM clinker y una tasa de sustitucin del 5-25%, lo que permite utilizar entre 3,8 y 27,8 TM/da de material plstico. Su capacidad potencial es de 1100 y 8000 TM/ao , operando 300 das/ao. Para comparar, en Alemania un horno chico es suficiente para consumir el 100% de los envases vacos (3000 TM/ao) que se generan por el uso agrcola. En Argentina se podra tratar en el horno de Corcemar la totalidad de los envases vacos generados en un ao

9.1 Ventajas del Proceso de Incineracin

1. La recuperacin de energa se realiza con una eficiencia del 100%
2. No provoca emisiones adicionales a las producidas por otros combustibles
3. En cuanto a las impurezas, el Flor es absorbido por el sistema, el Cinc y el

Estao quedan capturados en el material final y las sustancias orgnicas son destruidas (T > 1100 C). Para ello el tiempo de residencia mnimo debe ser de 5 segundos.

9.2 Consideraciones econmicas

El manejo de envases vacos implementado en el Alto Valle de la Provincia de Ro Negro y sus zonas de influencia, implica contar con un sistema regional para la recoleccin, acopio y minimizacin del material descartado. Pero luego se genera la necesidad de trasladarlo a un horno existente o construido "ad hoc" para completar el proceso de eliminacin final. Se puede inferir fcilmente que para que ello pueda sustentarse econmicamente ser necesario contar con recursos econmicos que permitan llevarlo a cabo. El sistema podra funcionar con recursos provenientes de cada sector involucrado, es decir productores que llevan sus residuos ya acondicionados a los Centros de Acopio ms cercanos, un operador de cada Centro de Acopio, los generadores primarios de los envases (Empresas de agroqumicos) y sus distribuidores. No resulta tan claro como solventar o diluir el costo del transporte al horno incinerador, mxime si se trata de recorrer grandes distancias hasta su localizacin. El costo operativo del horno en ltima instancia se podra asociar a su produccin especfica (cemento) considerando que el material utilizado permite disminuir o reemplazar parcialmente al combustible tradicional.

Para tener una idea de costos (datos obtenidos del citado Centro de Acopio Alto Valle) disponer de un galpn concentrador sobre terreno propio con las dimensiones ya sealadas implica una erogacin de u$s 50.000. Una Compactadora - Trituradora mvil, que permitira disminuir costos de traslado entre predios rurales y Galpn concentrador, rondara los u$s 100.000. Los costos operativos se han calculado en 65.000 u$s/ao. A esto habra que sumarle los costos del servicio de incineracin si es que no pudiesen licuarse totalmente a travs del canje de combustible. En cuanto al horno incinerador, como ya fuera sealado, se aprovecha un horno cementero existente. Construir uno expresamente para tal fin requiere de una inversin entre 0.4 y 1.0 millones de dlares, a los que deben adicionarse una estacin de descarga del transporte al silo, un silo cerrado de 500-100 metros cbicos, un equipo dosificador, transporte neumtico para 1 tonelada por hora, un canal transversal para la alimentacin del plstico y los costos operativos del proceso.

La Trituradora mvil esta armada sobre un contenedor para facilitar su traslado. Su alimentacin es elctrica con capacidad para procesar 0.5 Tm/hora. Es compactadora pues reduce el volumen en una relacin 3:1. Es operada por un solo operario.

Para extender esta experiencia de reuso-reciclado a todo el territorio nacional se tuvieron que definir cuatro zonas prioritarias. Para lo cual se analizaron el tipo de produccin (uso intensivo de agroqumicos), agrupamiento territorial por aptitud agroecolgica para los cultivos y algunas consideraciones econmicas. Precisamente, no resulta viable organizar un sistema de reusoreciclado con un slo horno incinerador para todo el pas debido a su enorme extensin.

Por lo tanto al Centro de Acopio correspondiente a la zona ya analizada (Valle del Ro Negro) compuesto por los valles Alto, Medio, Inferior del Ro Negro y Bariloche de la Provincia de Ro Negro, se les estn agregando paulatinamente los siguientes: Provincia del Neuqun (El Bolsn y Colonia 25 de Mayo), Litoral (Entre Ros, Corrientes y Misiones) y la Provincia de Mendoza (Valle de Uco, Norte, Centro y Este).

De estas consideraciones econmicas surgi la idea de obtener un reciclado del material plstico aplicable en las mismas zonas agrcolas. Para ello se estudi el posible requerimiento del producto final y su aplicabilidad a todo el pas.

9.3 Reciclado

El material triturado y compactado proveniente de los envases vacos puede servir como materia prima, slo o en mezcla con otros envases plsticos, para la fabricacin de otros elementos de plstico utilizables, por ejemplo, en el medio rural. La existencia de mezclas con otros tipos de plsticos mejora la ligazn de sus componentes formando un compuesto maleable e indisoluble.

Con dicho fin una firma localizada en Las Parejas, Provincia de Santa Fe, denominada El vendaval Reciclados SRL presento un equipo autnomo de reciclado de plstico (PET, Polietileno, PVC, etc.). Este equipo puede ser fijo, en planta o montado para ser trasladado a lugares de acopio rotativos. El equipo fue patentado en MERCOSUR, EUA y Unin Europea.

  • El equipo mvil se compone de :

    Una batera de 5 cilindros de gas de 45 kg cada una
    Un grupo electrgeno de 220 V
    Una estantera para depsito de herramientas y repuestos
    Un tablero de herramientas
    Una morsa y un banco de trabajo
    Dos guinches
    Un comando o tablero central
    Una extrusora de 150 x 2000
    Un molino de 600 x 1000
    Una cinta transportadora
    Una bandeja para depsito de agua (2500 litros)
    Un tanque para depsito de agua de 2500 litros
    Un enfriador para agua
    Un sinfn
    Una calesita para moldes (Capacidad 5 moldes)
    Una estantera para cinco moldes
    Un puente gra o aparejo
    Dos bateras de 12 V
    Tres motores Perkins 6
    Un tanque para combustible de 500 litros
    Un compresor
    Tres electrovlvulas neumticas
    Seis cilindros neumticos
    Una electrobomba para agua
    Un motoreductor
    Dos bombas de agua mecnicas
    Dos quemadores a gas
    Un reductor
    Una caja escuadra
    Un tablero para extrusora
    Un semiremolque de 12 metros de largo y 2,60 metros de ancho y 4 metros de alto. Es desplazado por un camin-tractor. Todo el equipo es autnomo.

  • Consumo del equipo mvil

    Gasoil 11 litros /hora
    Nafta 01 litro / hora
    Gas 03 Kg /hora
    Agua 20 litros /hora

  • Mano de Obra Dos operarios
  • Rendimiento

    Cada Kg de plstico a reciclar rinde un Kilo de plstico reciclado
    Merma posible: 3% por impurezas

  • Produccin

    160 Kg / hora (1280 Kg / 8 horas)

  • Caractersticas del producto reciclado

    Postes y varillas para alambrados: cilndricos
    Tirantes y tablas: prismas rectangulares

Se pueden trabajar con las mismas mquinas que se emplean para madera (cepillado, lijado, pulido, atornillado, abulonado, etc.). Se pega con cementos instantneo, tipo 10 minutos y cola. No se deforma con el agua y no es combustible. Se pueden utilizar para alambrados, muelles, muebles rsticos, tapiales, etc. Es posible pintarlos sin que se alteren al sumergirlos en agua.

El olor tpico al desmoldarlos desaparece antes de los 15 das.

Especificaciones de los productos logrados

Postes Dimetros 145 100 50 mm
Largo mximo 2.50 2.50 3.60 m
Peso por m 14.6 7.7 2.1 Kg

Tirantes Dimetros 180 x 80 50 x 50 120 x 120 mm
Largo mximo 3.0 3.6 2.50 m
Peso por m 13.0 2.3 11.0 Kg

Tablas 200 x 38 mm 120 x 120 mm
machihembrado

Postes Largo mximo 2 y 2.5 m
Peso por m 7.5 10.7 Kg

Como ejemplo de las posibilidades econmicas de los productos tenemos que el poste esquinero de 2.20 m de largo y con un peso de 20 Kg tiene como costo de produccin (incluyendo horas/hombre y la materia prima) $ 4.00 ($ 1.00 = u$s 1.00). En el mercado nacional se venden postes de madera dura entre $ 18.00 y $ 22.00. Estos nuevos materiales tienen la aprobacin del Instituto Nacional de Tecnologa Industrial (INTI)

Los ensayos de resistencia de materiales fueron realizados y aprobados el 13 de marzo del 2000 y en la facultad de Ciencias exactas, Ingeniera y Agrimensura de la Universidad Nacional de Rosario (Santa Fe)

La aprobacin ambiental fue otorgada por la Subsecretara de Medio Ambiente y Ecologa, Delegacin Rosario, de la Provincia de Santa Fe, en visita realizada en la Planta el 2 de Mayo del 2000. Se constat que se trata de un ciclo de operacin completo donde se incorpora materiales plsticos recuperados, triturados en un molino de cuchillas accionado por motor gasolero. Posteriormente se lo calienta hasta temperatura de moldeo mediante quemadores de gas alimentados por batera de de gas comprimido a una temperatura de 300 C. La alimentacin del conducto extrusor es accionado por un compresor. Se llenan los moldes y se enfran por cortina de agua. No se verific emisin excesiva de gases, slo circunscriptos a la salida del extrusor. El material obtenido presenta textura exterior lisa y homognea, pimentada sobre un fondo de color pardo grisceo. El ligero olor que produce desaparece luego de 10 das.

La capacidad de produccin es de 160 kg/hora., con un precio de venta de 0.60 $/Kg. No admite mezclas de plstico blando (polietileno)

Para transformarlo en equipo fijo requiere un mnimo de 2 Tm/da de plsticos para justificar su inversin.

El 25 de julio del presente ao como un emprendimiento conjunto entre cooperativistas, entidades ambientalistas y empresas particulares comenz en General Ramrez, Departamento Diamante, Provincia de entre Ros, el reciclado de 4 toneladas de envases de agroqumicos con este procedimiento. Esta localidad es productora agraria por excelencia y cada ao multiplica el uso de fertilizantes e insecticidas con el consiguiente incremento de los envases a disponer. Estos envases quedaban en el campo y en los galpones de las cooperativas, apareciendo luego flotando en los arroyos tras las lluvias.

Los postes de material plstico reciclado reemplazarn a los clsicos postes de eucalipto (andubay) y a los durmientes de quebracho. El emprendimiento fue realizado por la Cooperativa local (La Ganadera), la delegacin INTA ms cercana (Crespo) y varios municipios entrerrianos que ya cuentan con reciclado de envases plsticos recolectados a travs de residuos urbanos. La Cmara de Sanidad Agropecuaria (CASAFE) actu como auspiciante del emprendimiento.

El material plstico empleado como materia prima proviene en partes iguales de los envases vacos de agroqumicos y plstico blando (PET) de bebidas gaseosas y agua mineral.

10. Estrategias en desarrollo para minimizar el manejo de los envases

Los prximos pasos que se estn llevando a cabo para minimizar el problema de los envases vacos en el medio rural tienden a cubrir varios aspectos de su problemtica.

1 - Sobre la generacin de envases

La industria est tratando de reducir o eliminar los envases plsticos mediante el envasado de los productos en un nuevo material cuya principal caracterstica es la ser hidrosoluble. Se trata de un alcohol deshidratado, slido a temperatura ambiente, que se disuelve al incorporarlo en solucin al tanque de la pulverizadora. Lamentablemente este tipo de envase no es aplicable a todos los productos.

Producir principios activos en estado slido, compactado. Se realiza la solucin en el momento de su aplicacin a campo al pie de la pulverizadora. El problema es que el producto no se vende formulado y con ello la eficacia y la eficiencia del mismo pueden reducirse por inadecuada formulacin.

2. Sistemas de Distribucin a campo

La distribucin del agroqumico se hara desde la planta sintetizadora o importadora transportada a granel en camiones tanque hasta un centro de carga zonal (Distribuidor, Aeroclub y Cooperativa). En dicho lugar se cargan las mquinas pulverizadoras o tanques cisternas que alimentarn a las pulverizadoras en el campo. Es decir, seran como los surtidores de combustibles para los vehculos utilizados en la proteccin de cultivos.

3. Reciclado

Seguir investigando y probando nuevas alternativas para el material reciclado, atendiendo a las necesidades locales y/o regionales para posibilitar el autofinanciamiento del proceso y del sistema de recoleccin.

Todas las alternativas deben contemplar el apoyo de la participacin comunitaria sobre todo en la realizacin de cursos y charlas de capacitacin e informacin sobre la necesidad del triple lavado, la recoleccin de los envases y su inutilizacin y el manejo de los elementos utilizados en las tareas de proteccin de los cultivos.

REMAR